Des appareils branchés

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Perdre du temps nous horripile. Attendre que le fourneau atteigne la bonne température ou faire des pas inutiles pour vérifier si le cycle de lavage est terminé nous exaspère. Qu'à cela ne tienne, la liste des électroménagers activés à distance par les téléphones intelligents et la voix ne cesse de s'allonger, ouvrant la porte à de nouvelles possibilités.

Les appareils branchés à l'internet ne sont pas nouveaux. Il y a une quinzaine d'années, LG Electronics lançait son réfrigérateur doté d'un écran à cristaux liquides. Le frigo n'a pas connu le succès escompté, mais le concept a refait surface et est adopté progressivement par un nombre grandissant de manufacturiers.

Les autres électroménagers ne sont pas en reste, profitant eux aussi de plus en plus d'une connexion WiFi pour offrir une gamme croissante d'options. Leur potentiel commence à être exploité, comme le démontrent les nouveaux appareils qui ont été dévoilés au Consumer Electronics Show de Las Vegas, le mois dernier. 

Sommes-nous au début d'une nouvelle ère? La domotique est de plus en plus répandue dans les maisons, permettant de contrôler à distance les thermostats, l'éclairage, les stores motorisés, les systèmes audio-vidéo, les caméras de sécurité et les systèmes d'alarme. Mais la nouvelle technologie n'a été adoptée que timidement dans la cuisine et la buanderie. Les manufacturiers multiplient les innovations pour que cela change.

«Les gens sont habitués d'utiliser toutes sortes d'applications via leur téléphone intelligent ou leur tablette électronique, indique Lyndon Madden, directeur du marketing chez Électroménagers GE Canada, une division de MC Commercial. L'idée de contrôler les électroménagers à distance n'est plus si farfelue, surtout si les gens en tirent un réel bénéfice.»

Faciliter la vie

Plusieurs manufacturiers mettent ainsi au point leurs propres applications, afin d'élargir la portée de leurs appareils et de faciliter la vie de leurs futurs clients en leur faisant gagner du temps et épargner des pas. Il sera ainsi possible, si la file s'allonge à l'épicerie, de prolonger à distance le cycle de séchage afin que les vêtements ne soient pas fripés à notre arrivée à la maison. Le fourneau pourra aussi être activé afin d'avoir déjà atteint la température désirée lorsqu'on mettra le pied dans la cuisine.

Une autre avenue explorée? Celle de la reconnaissance vocale pour donner des directives ou demander des renseignements à voix haute lorsqu'on est occupé à préparer les repas ou laver la vaisselle. «Pars le fourneau à 350 degrés» ou «Fais jouer de la musique» ne sont que quelques-unes des commandes qui pourront être données aux appareils.

À ce titre, le service vocal Alexa, d'Amazon, semble avoir une longueur d'avance, car il sera notamment intégré dans des appareils de marques LG, Whirlpool et GE. Mais Google, Apple et Microsoft n'ont pas dit leur dernier mot.

Luc Massie, directeur des ventes de la division des électroménagers chez JC Perreault, est sceptique. Il ne tient en magasin aucun réfrigérateur doté d'un écran, branché à l'internet. «On n'est pas rendu là, croit-il. On n'est pas prêt à se servir du frigo pour faire son épicerie.»

Il ne voit pas l'utilité de se servir du téléphone lors de la cuisson pour savoir à quelle température se trouve le poulet. «C'est un jouet pour le moment», estime-t-il.

Le plus grand avantage que procure la connexion à l'internet, en ce moment, se trouve au niveau de la réparation, constate-t-il. «Quand il y a un problème, les techniciens peuvent l'identifier à distance, ils commandent tout de suite les bonnes pièces et ne se déplacent qu'une seule fois. Les techniciens de LG sont ainsi devenus les kings du service après-vente. Il n'y a pas de perte de temps.»

Cinq électros pour gens pressés

L'application Home Connect donne une valeur ajoutée à... (PHOTO FOURNIE PAR BSH ÉLECTROMÉNAGER) - image 2.0

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L'application Home Connect donne une valeur ajoutée à la nouvelle gamme d'électroménagers Bosch. Dans un premier temps, une cafetière encastrée a été lancée, en novembre 2016. Le café peut ainsi être fait, selon ses préférences, où que l'on soit dans la maison.

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Un latte macchiato, SVP

L'application Home Connect donne une valeur ajoutée à la nouvelle gamme d'électroménagers Bosch. Une cafetière encastrée a été lancée en premier, en novembre.

Le café peut être préparé selon ses préférences, où que l'on soit dans la maison.

Suivront notamment, en 2017, un lave-vaisselle (qui pourra commander le détergent lorsqu'il n'en restera plus) et un réfrigérateur, avec deux caméras à l'intérieur. On pourra ainsi voir ce qui s'y trouve de l'épicerie.

«Dans l'avenir, sachant le contenu du frigo, l'application pourra suggérer des recettes, indique Patrick Henri, directeur du marketing régional pour le manufacturier BSH. La technologie est appelée à s'améliorer.»

En 2017, LG Electronics intègrera le service vocal... (PHOTO FOURNIE PAR LG ELECTRONICS) - image 3.0

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En 2017, LG Electronics intègrera le service vocal Alexa, d'Amazon, dans certains produits comme le réfrigérateur Smart InstaView, dont une porte se transforme en un écran de 29 pouces.

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«Alexa, a-t-on des oeufs?»

En 2017, tous les nouveaux électroménagers de LG Electronics pourront être connectés à l'internet.

La multinationale intégrera aussi le service vocal Alexa, d'Amazon, dans certains produits comme le réfrigérateur Smart InstaView, dont une porte se transforme en un écran de 29 pouces.

À haute voix, les consommateurs pourront demander des renseignements à Alexa, faire des ajouts sur la liste d'épicerie, etc.

Sur l'écran, ils pourront chercher des recettes, regarder des vidéos, etc. Une caméra permettra de voir l'intérieur du frigo, à distance.

«Les gens cherchent des façons de simplifier leur vie», souligne Jennifer Elias, directrice senior des communications corporatives.

Samsung lancera ce printemps sa propre version améliorée... (PHOTO FOURNIE PAR SAMSUNG CANADA) - image 4.0

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Samsung lancera ce printemps sa propre version améliorée d'un réfrigérateur techno, répondant à des commandes vocales et facilitant la gestion des repas. Baptisée Family Hub 2.0, la technologie sera intégrée dans plusieurs modèles de frigos.

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«Reste-t-il du beurre?»

Collaborant avec un compétiteur d'Amazon, Samsung lancera ce printemps sa propre version d'un réfrigérateur high-tech, répondant à des commandes vocales et facilitant la gestion des repas.

Baptisée Family Hub 2.0, la technologie sera intégrée dans plusieurs modèles de frigo. Les caméras à l'intérieur permettront de voir le contenu à distance.

«C'est encore tôt pour en voir le vrai potentiel, mais le frigo encouragera une nouvelle connectivité entre les membres de la famille, dont les messages et les photos s'afficheront sur l'écran», explique Mark Childs, responsable du marketing au Canada.

L'accès au web permettra évidemment de consulter la météo, des recettes, etc.

La nouvelle technologie Scan-to-Cook sera intégrée dans les... (PHOTO FOURNIE PAR LA CORPORATION WHIRLPOOL) - image 5.0

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La nouvelle technologie Scan-to-Cook sera intégrée dans les fours encastrés, les cuisinières et les fours à micro-ondes de la marque Whirlpool. En scannant le code-barre d'un mets congelé au moyen de l'application de Whirlpool, des directives seront envoyées à l'appareil désiré pour que le repas cuise à la bonne température, pendant la durée recommandée.

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«Alexa, est-ce prêt?»

Whirlpool a aussi conclu une entente avec Amazon pour intégrer Alexa dans sa gamme d'électroménagers du même nom.

En anglais seulement au début, les consommateurs pourront demander à Alexa de démarrer la laveuse ou d'accélérer la création de glace.

Pour ses appareils reliés à l'internet, Whirlpool propose par ailleurs une application, qui comporte notamment la fonction Scan- to-Cook.

En scannant une boîte de pizza congelée à l'épicerie, par exemple, un signal sera envoyé au fourneau, qui se mettra en marche.

«On veut faciliter la vie des familles qui sont très occupées», indique Lorna Murataj, directrice adjointe de marque chez Whirlpool.

Le réfrigérateur GE Café doté du système d'infusion... (PHOTO FOURNIE PAR ÉLECTROMÉNAGERS GE) - image 6.0

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Le réfrigérateur GE Café doté du système d'infusion Keurig K-Cup est l'un des électroménagers de la multinationale GE, qui pourra être relié à l'internet et contrôlé via une application.

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Aucun temps d'attente

En septembre, tous les nouveaux électroménagers des marques GE et GE Profile pourront être reliés à l'internet et contrôlés par une application.

Le cycle de séchage et le fourneau pourront ainsi être démarrés à distance, tandis que l'eau de la cafetière Keurig, intégrée dans le frigo, pourra commencer à bouillir à l'avance.

«Les gens courent après le temps et ne veulent pas attendre», constate Lyndon Madden, directeur du marketing chez Électroménagers GE Canada.

Au pays, l'entreprise annoncera au printemps son partenariat avec Amazon, en ce qui concerne l'intégration d'Alexa dans plusieurs appareils. Ceux-ci seront lancés à l'automne.




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