L'attaque à l'arme blanche du Minnesota menée par un «soldat de l'EI»

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Le centre commercial a été fermé jusqu'à nouvel ordre.

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Agence France-Presse
Washington

La police fédérale américaine (FBI) a déclaré dimanche enquêter sur une attaque à l'arme blanche samedi dans un centre commercial du Minnesota qu'elle considère comme «un potentiel acte de terrorisme», un journal local identifiant l'assaillant comme un Américain d'origine somalienne.

Selon le St. Cloud Times, l'agresseur s'appelait Dahir Adan et était étudiant à l'Université locale. Il a été abattu par un policier qui n'était pas en service.

Malgré les réticences de la police à parler franchement d'un acte terroriste, le groupe Etat islamique (EI) a de son côté déjà revendiqué cet assaut comme étant le fait d'un de ses «soldats».

L'attaque a été menée «en réponse aux appels de l'État islamique à prendre pour cibles les ressortissants des pays appartenant à la coalition des croisés», a précisé l'Amaq, qui est l'organe de propagande de l'EI.

«Nous enquêtons sur ces événements comme un potentiel acte de terrorisme. Je dis bien potentiel. Il y a encore beaucoup de choses qu'on ne sait pas pour le moment, si le suspect était en contact, ou a été inspiré par une organisation terroriste étrangère», a dit dimanche après-midi l'agent du FBI responsable de l'enquête Rick Thornton, faisant montre d'une prudence extrême.

De la même manière, le chef de la police de St. Cloud, William Blair Anderson, a insisté sur le fait que pour le moment aucune preuve ne suggérait de lien entre cette attaque dans le Minnesota et une bombe qui a explosé samedi soir à New York, faisant 29 blessés.

Une autre bombe a aussi explosé samedi dans le New Jersey sur le parcours d'une course à pied, sans faire de blessés.

Si la police se montrait prudente, le républicain Devin Nunes, élu à la Chambre des représentants et président de la commission parlementaire qui surveille les activités du renseignement américain, se montrait quant à lui beaucoup plus tranché: «Les États-Unis ont subi des attaques terroristes à New York, dans le New Jersey et dans le Minnesota hier», a-t-il affirmé dans un communiqué.

«On ne sait pas encore avec certitude qui a perpétré ces attaques ou si elles étaient connectées, même si l'EI a revendiqué l'attaque au couteau du Minnesota», a-t-il ajouté.

Importante communauté somalienne

Les circonstances entourant cette attaque restent encore très floues. L'attaquant est entré dans le centre commercial, dans cette ville de près de 70 000 habitants, vers huit heures du soir. Il portait l'uniforme d'un service de sécurité privé et avait sur lui au moins un couteau, a précisé la police.

L'assaillant, qui n'était connu de la police que pour des infractions mineures au Code de la route, a fait «des références à Allah», et il a «demandé à une personne au moins si elle était musulmane avant de l'attaquer», selon le chef de la police Anderson.

Au cours d'un point de presse en début d'après-midi dimanche, le maire de la ville a commencé par actualiser le bilan de cette agression. La police parlait jusqu'alors de huit blessés, mais une personne s'était en fait rendue à l'hôpital par ses propres moyens, ce qui porte le bilan à neuf victimes.

«On me pose souvent la question de savoir ce qui m'empêche de dormir la nuit. Ce qui s'est produit hier soir, voilà ce qui m'empêche de dormir», a dit le maire Dave Kleis.

Celui-ci a aussi rendu hommage à Jason Faulkner, le policier qui a abattu l'assaillant: «Ayant regardé les images de vidéo surveillance, j'ai pu voir ce qu'il a fait et il a clairement empêché davantage de blessures, peut-être a-t-il sauvé des vies», a souligné le maire.

St. Cloud est située à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Minneapolis. Les faits se sont produits dans le centre commercial Crossroads Center.

À Minneapolis, principale ville du Minnesota, se trouve la plus importante communauté d'origine somalienne des États-Unis, dont les relations avec les autorités sont parfois tendues.

En avril de l'année dernière, le procureur fédéral et le FBI avaient arrêté six jeunes Américains d'origine somalienne qui tentaient de rejoindre les rangs du groupe EI en Syrie.

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