Powerball: trois billets gagnants pour la cagnotte de 1,5 milliard

Trois billets gagnants vont se partager le super gros lot du Powerball, une... (PHOTO AFP)

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Jennie MATTHEW
Agence France-Presse
Los Angeles

Trois billets gagnants vont se partager le super gros lot du Powerball, une loterie bihebdomadaire aux États-Unis qui a atteint le record mondial de presque 1,6 milliard de dollars.

«C'est officiel! Il y a eu trois billets vainqueurs du gros lot dans le tirage Powerball de cette nuit: Californie, Floride et Tennessee», a annoncé mercredi la Loterie californienne sur Twitter.

Elle avait auparavant annoncé le premier vainqueur recensé, celui de Californie, précisant que son billet avait été acheté à Chino Hills, une banlieue de Los Angeles.

De nombreuses personnes se sont rassemblées dans une ambiance joyeuse, selon les images d'une télévision locale, devant le commerce de proximité de la localité où le billet a été vendu, et dont le propriétaire, Balbir Atwar, va recevoir un bonus d'un million de dollars pour sa vente chanceuse.

«Je ne m'attendais pas à toute cette foule, mais mes clients de Chino Hills m'aiment, et je les aime», a-t-il réagi dans un grand sourire sur CNN.

Les numéros gagnants sont 4, 8, 19, 27 et 34, avec le 10 en numéro Powerball. Un vainqueur unique aurait pu choisir d'empocher au moins 930 millions (avant impôts) en versement immédiat, ou 1,6 milliard de dollars s'il préférait 29 annuités.

Les trois vainqueurs vont donc mettre la main sur 528,8 millions de dollars américains chacun, a indiqué NBC News, mais devront très vite s'affranchir de leurs obligations fiscales.

Les chances de gagner étaient infimes, une sur 292,2 millions, mais l'engouement a été maximal. On a joué en famille, avec des amis ou des collègues de travail. Certains acheteurs sont même spécialement venus du Canada ou du Mexique voisins pour acheter un petit bout de rêve à 2 dollars le billet.

«La plupart jouent 10 ou 20 dollars. Mais hier (mardi), un monsieur a joué 280 dollars d'un coup», a raconté Ahsanul Kabir, qui tient une épicerie sur la troisième avenue, à New York.

Deux mois sans heureux élu

«Tous les gens de l'immeuble ont mis deux dollars, nous allons tous aller faire la fête aux Caraïbes et partager l'argent», avait ainsi expliqué en riant Mark Ferro, qui travaille pour un gestionnaire d'immeubles à New York.

«Le gagnant sera une personne âgée vivant dans un endroit à la campagne que personne ne connaît. C'est toujours comme ça», prédisait J. Jay Backus, chauffeur de bus à New York.

En mai 2013, une retraitée de 84 ans, Gloria C. Mackenzie, avait raflé 590,5 millions de dollars, le record pour un seul gagnant à la loterie américaine.

Raison de cette super-cagnotte de mercredi? Personne n'a eu les six numéros gagnants depuis le 4 novembre. Même si des gains moindres ont été distribués, la cagnotte a continué à augmenter, passant le cap du milliard de dollars dimanche, et suscitant de plus en plus d'intérêt.

Même les panneaux lumineux qui en affichent le montant chez les vendeurs de tickets n'ont pas pu suivre, ne pouvant pas dépasser 999 millions.

«Les ventes ont dépassé de loin tout ce que nous avions vu jusqu'à présent», a déclaré Gary Grief, président du Powerball. «Nous avons plus que doublé le gros lot (record) de 656 millions de dollars du Mega Millions (une autre loterie aux États-Unis) en mars 2012», a-t-il ajouté.

«J'entends que des millions de personnes qui n'avaient jamais joué au Powerball ont acheté un billet», a précisé M. Grief.

Le Powerball existe dans 44 États américains, dans la capitale fédérale Washington, à Porto Rico et aux Iles Vierges américaines. De longues files d'attente étaient visibles ces derniers jours à la frontière de certains de ces États, depuis ceux où le Powerball n'existe pas.

Les cinq balles blanches du Powerball sont tirées parmi des numéros de 1 à 69, la balle rouge parmi 26 numéros.

Les chances de gagner sont si infimes que des experts ont calculé qu'il existait 246 fois plus de chances d'être frappé par la foudre.

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