Des policiers critiqués pour l'interpellation musclée d'un adolescent noir

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Agence France-Presse

Des policiers californiens étaient sous le feu des critiques vendredi après la diffusion virale sur les réseaux sociaux d'une vidéo montrant leur interpellation musclée d'un adolescent noir accusé d'avoir marché sur la chaussée.

La vidéo, enregistrée mardi par un passant dans la petite ville de Stockton, dans le nord de la Californie, montre un officier de police se débattant avec un adolescent noir de 16 ans et utilisant sa matraque pour le bloquer et le frapper au visage.

Dans la vidéo, on entend l'officier dire « Arrêtez de résister! » pendant que le garçon répond « Laissez-moi! ».

Non loin, on entend aussi une femme crier encore et encore : « Ce n'est qu'un enfant! ».

Huit policiers viennent ensuite rejoindre le premier agent pour entourer l'adolescent, le mettre à terre puis le menotter.

La police américaine est fréquemment accusée de faire usage d'une violence excessive face aux minorités et aux Noirs en particulier.

La police de Stockton a répondu aux critiques en avançant que l'officier avait demandé au garçon de ne pas marcher dans une voie pour bus mais que ce dernier avait refusé d'obtempérer et proféré des insultes.

Joseph Silva, un porte-parole de la police de Stockton police, a dit à l'AFP que l'agent avait fait usage de la force après que le garçon eut tenté d'attraper sa matraque.

« En tant qu'agents des forces de l'ordre, nous ne pouvons et ne laisserons personne s'emparer de nos armes », a-t-il expliqué.

L'incident a toutefois engendré des centaines de commentaires furieux sur la page Facebook de la police de Stockton.

« C'est un abus d'autorité et une agression effarants », a ainsi écrit Phyllis Tabron.

« Cet officier doit être renvoyé pour avoir fait ça à un enfant sans défense qui n'avait fait que marcher au mauvais endroit sur la chaussée, ce qui est une infraction mineure », a-t-elle ajouté.

Bobby Bivens, directeur de l'antenne de Stockton de l'Association de défense des Afro-Américains (NAACP), a lui aussi dénoncé l'attitude de la police.

« Le comportement de l'agent était complètement hors de proportion, il n'avait aucune raison d'attaquer ce jeune homme comme il l'a fait », a-t-il ainsi estimé.

Rebecca Farmer, de l'Union de défense des libertés civiques (ACLU), a jugé la vidéo « terrifiante ».

Le jeune homme a été relâché et va passer devant un tribunal pour mineurs pour refus d'obtempérer et intrusion.

M. Bivens a précisé que les parents de l'adolescent avaient déposé une plainte contre la police vendredi et qu'une enquête interne était en cours.

Selon lui, les résultats de l'enquête préliminaire montrent que l'agent a agi conformément aux procédures.

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