Obama sera à la Nouvelle-Orléans pour les dix ans de Katrina

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Le président américain Barack Obama

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Le président américain Barack Obama se rendra à la Nouvelle-Orléans la semaine prochaine pour marquer les dix ans du tragique ouragan Katrina qui avait fait  quelque 1800 morts et contraint des centaines de milliers de personnes à quitter leur foyer.

M. Obama se rendra sur place le jeudi 27 août, a annoncé la Maison-Blanche. Il y rencontrera le maire et des habitants de la ville et prononcera un discours sur «la renaissance» de cette région après ce qui fut, selon l'exécutif américain, la catastrophe naturelle «la plus coûteuse de l'histoire américaine».

La Nouvelle-Orléans, en partie construite sous le niveau de la mer et protégée par des digues, avait été plongée dans le chaos à la fin de l'été 2005 après avoir été frappée par cet ouragan dévastateur.

À la suite d'une rupture de digue, des quartiers entiers avaient été inondés. La situation avait été particulièrement dramatique dans le «Lower Ninth Ward», le quartier le plus pauvre de la ville, construit dans une cuvette et peuplé essentiellement de Noirs.

À l'époque, les images du stade géant de la ville, le superdôme, servant de refuge précaire à des familles entières ayant tout perdu, étaient devenues le symbole de la fragilité d'une superpuissance apparue soudainement malade de ses inégalités.

Et une photo du président George W. Bush regardant la zone dévastée à travers le hublot, lors d'un survol d'Air Force One, sans y mettre les pieds, était devenue quant à elle le symbole d'une administration déconnectée de la réalité.

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