La vidéo de l'arrestation d'une Afro-Américaine morte en prison diffusée

La jeune femme a été placée en détention... (Photo Texas Department of Public Safety, AP)

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La jeune femme a été placée en détention pour agression d'un représentant des forces de l'ordre a été retrouvée morte dans sa cellule trois jours après l'arrestation.

Photo Texas Department of Public Safety, AP

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Les autorités texanes ont publié mardi des images montrant l'arrestation par un policier blanc d'une jeune femme noire non armée lors d'un contrôle routier, alors qu'une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de son décès survenu en détention.

La diffusion des images de l'arrestation de Sandra Bland par le Département de Sécurité publique, qui chapeaute la police texane, intervient en pleine polémique sur l'usage excessif de la force par la police aux États-Unis et sur les violences commises par des policiers blancs à l'égard de la population noire.

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La vidéo semble avoir été éditée avant d'être rendue public comme en font foi certains faux racords (jump cuts). À 25:19 et 25:01, un homme - vraisemblablement un remorqueur - s'approche de sa camionette et sort du cadre avant de réapparaître une nouvelle fois à la porte de son véhicule quelques secondes plus tard.

Plusieurs internautes ont remis en doute l'authenticité de la vidéo, soulignant que celle-ci avait été éditée avant d'être diffusée. La réalisatrice Alva DuVernay qui a signé Selma en 2014 est aux nombres des sceptiques s'exprimant sur les médias sociaux. 

«Je gagne ma vie en faisant du montage. Mais n'importe qui peut voir que cette vidéo officielle a été coupée. Pourquoi?», a-t-elle déclaré sur Twitter.

Les autorités avaient dans un premier temps indiqué que le décès de Sandra Bland, 28 ans, survenu le 13 juillet à la prison de comté de Waller, s'apparentait à un suicide par pendaison.

Les images de son arrestation proviennent de la caméra embarquée placée sur le véhicule du policier blanc, qui dans un premier temps stoppe la jeune femme, lui reprochant de n'avoir pas mis son clignotant alors qu'elle changeait de voie sur une route.

Le ton monte alors entre les deux protagonistes. La jeune femme refuse de sortir de son véhicule et le policier brandit ce qui semble être un pistolet taser, puis extrait de force Mme Bland de sa voiture, avant de la menotter.

La suite de la scène se déroule près du véhicule, mais hors du champ de la caméra et on entend des hurlements et insultes de la jeune femme reprochant au policier d'avoir heurté sa tête contre le sol.

Le policier accuse lui la jeune femme de l'avoir frappé et de s'opposer à l'arrestation.

«Je pense que quiconque a vu cette vidéo est d'accord avec moi pour dire que Sandra Bland ne méritait pas d'être arrêtée», a réagi Royce West, un élu du Sénat local.

Dan Patrick, un haut responsable texan, a qualifié l'affaire de «tragédie», affirmant: «Elle a perdu la vie en prison, c'est là-dessus que nous devons nous focaliser».

La jeune femme qui, selon des documents judiciaires publiés mardi, a été placée en détention pour agression d'un représentant des forces de l'ordre a été retrouvée morte dans sa cellule trois jours après l'arrestation.

Des proches ont affirmé que la jeune femme, en déplacement au Texas pour un entretien d'embauche, n'avait jamais montré de tendances suicidaires. Ces funérailles se tiendront samedi dans l'Illinois, État d'où elle est originaire, a annoncé leur avocat.

Le policier qui apparaît sur les images vidéo a depuis été suspendu. Il a affirmé dans un compte-rendu avoir fait usage de la force après que la jeune femme lui ait donné des coups de coude et l'ait frappé au mollet droit.

Durant la vidéo, on entend également Sandra Bland se plaindre qu'elle souffre d'épilepsie. Une policière arrivée sur les lieux lui répond: «Vous auriez dû penser à cela avant de vous opposer» à l'arrestation.

-Avec lapresse.ca

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