Sécheresse: la Californie craint un record d'incendies

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Déjà plus de 3400 feux ont eu lieu en Californie depuis le début de l'année.

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Agence France-Presse
Los Angeles

Les autorités californiennes craignent un record d'incendies cet année si la sécheresse extrême persiste dans cet État de l'ouest américain qui a déjà compté depuis début janvier plus de 1000 feux de plus que lors d'une année normale.

«Nous n'avons pas vu des conditions (de sécheresse telles) depuis les années 1970 en Californie», a indiqué à l'AFP Daniel Berlant, porte-parole de Calfire, l'organisme gouvernemental de prévention des feux.

À cause de terrains desséchés «si tôt dans la saison», «il y a une possibilité que cette année établisse un nouveau record (d'incendies) si les conditions persistent», a-t-il averti.

Déjà plus de 3400 feux ont eu lieu en Californie depuis le début de l'année, soit plus de 1000 de plus que lors d'une année moyenne, a souligné M. indiqué Berlant.

C'est également déjà 900 feux de plus que l'an dernier à la même époque, à cause de la sécheresse extrême, a-t-il ajouté.

Il a précisé que les autorités californiennes avaient jusqu'à présent «réussi à contenir les feux rapidement» et à éviter leur propagation mais «alors que nous avançons dans l'été les conditions vont devenir encore plus sèches».

La moindre étincelle peut alors rapidement embraser une grande surface.

D'après M. Berlant, 95% des incendies recensés en Californie sont causés par l'homme, que ce soit par des imprudences ou parfois simplement par un appareil électrique, comme une tondeuse à gazon, qui produit des étincelles.

Le feu le plus important survenu cette année a eu lieu fin juin aux alentours de San Bernardino, à environ 80 km de Los Angeles, avec 125 km2 brûlés.

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