Cleveland: plus de 70 arrestations après l'acquittement d'un policier blanc

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Le policier Bredo avait pour sa part tiré à 49 reprises, dont les 15 dernières balles sur le pare-brise de la voiture alors qu'il était debout sur le capot.

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Agence France-Presse
CLEVELAND

Plusieurs dizaines de manifestants ont été arrêtés à Cleveland, en Ohio, après l'acquittement samedi d'un policier blanc qui était jugé pour avoir abattu deux Noirs, ont indiqué dimanche les autorités de la ville en appelant au calme.

Une manifestation rassemblant quelques centaines de personnes avait eu lieu après l'annonce du verdict du policier Michael Brelo, 31 ans, déclaré non coupable de deux homicides volontaires en novembre 2012.

Le chef de la police de Cleveland, Calvin Williams a précisé dimanche devant la presse que 71 personnes avaient été arrêtées à ce stade, pour avoir notamment agressé des passants. «Nous procédons à des arrestations seulement quand il y a de la violence et que les manifestants refusent de se disperser», a-t-il expliqué.

«Nous sommes disposés à aider dans cette situation, mais si les choses deviennent violentes nous interviendrons pour assurer la sécurité de la ville», a poursuivi le chef de la police.

Quant au maire de Cleveland, Frank Jackson, il a dit que «les autorités soutenaient des manifestations pacifiques, mais que la municipalité procéderait à de nouvelles attestations si nécessaire».

Ce verdict intervient dans un contexte de regain de tensions raciales aux États-Unis à la suite d'une série de bavures policières dans lesquelles des Noirs non armés ont été tués.

À Cleveland, quatorze policiers avaient tiré au total 137 balles sur la voiture de Timothy Russell, 43 ans, et de Malissa Williams, 30 ans, des sans-abris décrits comme mentalement incompétents. Ces derniers n'avaient pas obtempéré à l'ordre de la police d'arrêter leur véhicule et avaient été pris en chasse.

Le policier Bredo avait pour sa part tiré à 49 reprises, dont les 15 dernières balles sur le pare-brise de la voiture alors qu'il était debout sur le capot.

Le juge John O'Donnell a expliqué qu'il n'avait pas pu établir que l'arme du policier Brelo avait tué le couple, en raison de preuves insuffisantes pour établir sa culpabilité.

Le gouverneur républicain de l'Ohio, John Kasich, a rappelé dimanche sur la chaîne ABC avoir créé un groupe de travail il y a quelques mois sur la police et le public qui devrait «aider à faire passer le message dans l'État sur la nécessité d'intégrer la police à la population».

Ce groupe se penche surtout sur les conditions de recours à la force létale, et sur le recrutement et la formation des policiers, dont ceux appartenant aux minorités raciales, a dit le gouverneur.

Une autre enquête sur un policier blanc débutant de Cleveland, qui avait tué en novembre un enfant noir de douze ans Tamir Rice alors qu'il pointait un jouet en forme de pistolet dans un parc, n'a toujours pas abouti.

Le ministère de la Justice avait déterminé après ce drame que la police de Cleveland faisait «un usage excessif à la force» et violait les droits civiques.

Samedi ce ministère a aussi annoncé qu'il réexaminerait le procès de Michael Brelo.

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