Saisie record d'héroïne à New York

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la quantité de drogue saisie chaque année à la frontière mexicaine a été multipliée presque quatre fois de 2008 à 2012.

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Agence France-Presse
New York

Quelque 70 kilos d'héroïne venant du Mexique, estimés à 50 millions de dollars, ont été saisis dans le Bronx à New York, ont annoncé mardi les autorités, précisant qu'il s'agissait d'une saisie record dans l'État de New York.

C'est aussi la quatrième plus grosse saisie d'héroïne aux États-Unis, selon les mêmes sources.

Deux trafiquants ont été arrêtés, dont le chef supposé du réseau, Jose Mercedes, et plus de deux millions de dollars en cash ont été récupérés, ainsi qu'une arme à feu.

La drogue était cachée dans une voiture garée sur un parking privé près d'un parc, dans un quartier chic du Bronx, près de l'école Horace Mann, établissement scolaire privé réputé aux États-Unis.

Elle était répartie dans 70 paquets étiquetés Rolex dans un compartiment secret sous le plancher d'une Chevrolet Suburban, selon les enquêteurs qui ont aussi trouvé dans la voiture 24 000 dollars en cash.

Des agents fédéraux ont également mis la main sur 2 millions de dollars en cash sous le plancher d'un appartement lié au groupe de trafiquants, et une arme à feu.

Le chef supposé du réseau, Jose Mercedez, 46 ans, a été arrêté dimanche, ainsi qu'un complice, Yenci Cruz Francisco, 19 ans, qui au moment de son interpellation faisait démarrer le Suburban.

Les deux hommes ont été inculpés lundi soir de trafic de drogue, et ont été maintenus en détention.

Deux autres suspects, dont le fils de Mercedes, avaient déjà été arrêtés en novembre, selon les autorités.

Selon elles, le réseau de Mercedes était la principale source d'héroïne pour les utilisateurs de New York et des États proches du Connecticut, Massachusetts, Pennsylvanie et Rhode Island.

Le groupe était approvisionné tous les mois depuis Culican au Mexique, secteur contrôlé par le Cartel Sinaloa, toujours selon les autorités.

«Cette cargaison était si importante qu'elle pouvait potentiellement procurer une dose d'héroïne à chaque homme, femme et enfant de la ville de New York», a déclaré la procureure spéciale anti-drogues Bridget Brennan.

Les autorités ont à plusieurs reprises mis en garde contre l'augmentation de la consommation d'héroïne aux États-Unis. Les morts par overdose ont augmenté de 45% de 2006 à 2010, et la quantité de drogue saisie chaque année à la frontière mexicaine a été multipliée presque quatre fois de 2008 à 2012.

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