Obama nomme Loretta Lynch ministre de la Justice

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Loretta Lynch est la première femme noire à devenir ministre de la Justice.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Le président Barack Obama a loué samedi les qualités de Loretta Lynch, première femme noire à devenir ministre de la Justice, lors d'une cérémonie à la Maison-Blanche.

«Ce serait difficile d'être plus qualifiée pour ce poste que Loretta», a déclaré M. Obama soulignant que durant «ses 30 ans de carrière en tant qu'avocate indépendante elle a dirigé à deux reprises l'un des plus importants postes de procureur des États-Unis à New York [...] luttant avec acharnement contre le terrorisme, la fraude financière et la cyber-criminalité tout en défendant vigoureusement les droits civiques».

L'annonce de cette nomination avait été faite vendredi soir par la Maison-Blanche.

«Le département de la Justice est le seul ministère portant le nom d'un idéal», a affirmé pour sa part Loretta Lynch, se disant «ravie et franchement pleine d'humilité de diriger ce groupe de personnes merveilleuses qui travaillent chaque jour durement pour faire de cet idéal une réalité».

M. Obama a également remercié chaleureusement Eric Holder, qu'il avait nommé en 2008 et qui a été le premier Noir à être ministre de la Justice. Ce dernier, qui détient un record de longévité à ce poste, avait indiqué en septembre son intention de quitter ses fonctions.

La nomination de Mme Lynch, âgée de 55 ans, devra être entérinée par le Sénat.

Elle est née en 1959 à Greensboro en Caroline du Nord d'une mère bibliothécaire et d'un père pasteur baptiste.

Depuis 2010, elle est procureure fédérale du district Est de New York, un poste qu'elle avait déjà occupé entre 1999 et 2001 sous la présidence de Bill Clinton. Elle y supervise les affaires pénales de Brooklyn, Staten Island, du Queens et de Long Island.

Petite fille, elle passait des heures dans des salles d'audience avec son père au tribunal de Durham, fascinée par les procédures.

«J'ai réalisé le pouvoir que le droit a sur votre vie et combien il est important que les personnes qui exercent ce pouvoir examinent chaque situation avec impartialité et équité», expliquait-elle en 2007 dans une revue professionnelle.

Diplômée de droit de la prestigieuse université de Harvard, Mme Lynch a commencé sa carrière dans un cabinet new-yorkais avant sa nomination dans le district Est de New York. Entre 2002 et 2007, elle a travaillé comme conseillère spéciale du procureur du Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR).

Les démocrates pourraient essayer de confirmer Mme Lynch avant la prise de fonctions en janvier du nouveau Congrès à majorité républicaine issu des élections législatives de mardi, mais le calendrier est encore incertain.

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