L'Australie forme des marsupiaux à éviter les crapauds toxiques

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Les dasyures, mammifères également connus sous le nom de chat marsupial, sont menacés par le crapaud-buffle, une espèce invasive originaire d'Amérique centrale et du Sud.

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Agence France-Presse
SYDNEY

Des équipes de scientifiques dressent un petit marsupial carnivore d'Australie, le dasyure, pour lui apprendre à éviter de manger les crapauds toxiques qui ont dévasté des populations entières de cette espèce en danger.

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Le crapaud-buffle a été introduit en Australie en 1935. Il est toxique et les prédateurs qui tentent de s'en nourrir peuvent en mourir.

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Les dasyures, mammifères également connus sous le nom de chat marsupial, sont menacés par le crapaud-buffle, une espèce invasive originaire d'Amérique centrale et du Sud.

Ces crapauds ont été introduits en Australie en 1935. Ils sont toxiques et les prédateurs qui tentent de s'en nourrir peuvent en mourir.

Le nombre de ces batraciens est estimé à plus de 200 millions. Ils continuent de progresser dans le nord de l'Australie à un rythme estimé entre 40 et 60 kilomètres par an aux dépens de la faune de prédateurs endémiques.

Des scientifiques financés par un programme gouvernemental dressent les dasyures afin qu'ils évitent les batraciens : ils leur proposent des aliments mêlés à de la peau de crapaud et à des substances chimiques qui donnent la nausée, ce qui leur apprend petit à petit à s'en méfier comme de la peste.

Trente marsupiaux ainsi formés seront relâchés cette année à Kakadu, dans le Territoire du Nord, dans le cadre d'un programme de trois ans.

Des programmes expérimentaux ont montré que les femelles dressées arrivent à survivre et à se reproduire. De plus, leurs petits savent aussi qu'il faut s'abstenir de consommer du crapaud, avec comme résultat, l'augmentation de la population des dasyures, espèce également menacée par les chats retournés à l'état sauvage.

«C'est fantastique de voir le succès de ce programme innovant destiné à protéger les petits mammifères australiens», a déclaré jeudi le ministre de l'Environnement Greg Hunt.

«C'est un travail extrêmement important. Sans initiatives ciblées de protection de l'environnement comme celles-ci, il est peu vraisemblable que l'espèce se remette à l'avenir».

Selon Gregory Andrews, chargé au ministère de l'Environnement de la protection des espèces en danger, ce programme est financé dans le cadre d'une enveloppe de 750 000 $ australiens (environ 740 000 $ CAN) pour réhabiliter la région de Kakadu.

Sally Barnes, directrice des parcs nationaux australiens, a souligné que cette expérience était utile pour les animaux dressés, et pour toutes les générations suivantes. «Nous pensons n'avoir besoin de le faire qu'une fois».

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