Kenya: arrestation de deux braconniers présumés d'éléphants

Le parc de Tsavo, situé à la frontière... (PHOTO ROBERTO SCHMIDT, ARCHIVES AFP)

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Le parc de Tsavo, situé à la frontière tanzanienne, abrite quelque 11 000 éléphants, ce qui en fait le principal sanctuaire de pachydermes dans le pays.

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Agence France-Presse
NAIROBI

Deux braconniers présumés ont été arrêtés au Kenya, soupçonnés d'avoir tué cinq éléphants dans le parc national de Tsavo (sud-est), a annoncé mercredi le Service kényan de protection de la faune sauvage (KWS).

Une importante chasse à l'homme était en cours mercredi dans le parc pour tenter d'appréhender leurs complices présumés, après la découverte des corps de cinq éléphants, une femelle adulte et quatre jeunes mâles, tous amputés de leurs défenses.

Le parc de Tsavo, situé à la frontière tanzanienne, abrite quelque 11 000 éléphants, ce qui en fait le principal sanctuaire de pachydermes dans le pays.

«Nous pensons que le gang en question comprend quatre Tanzaniens qui opèrent de part et d'autre de la frontière avec le Kenya, avec l'aide de plusieurs Kényans de cette zone. On les soupçonne d'avoir utilisé des motos pour prendre la fuite, avec les défenses», a précisé le KWS dans son communiqué.

Le service kényan de la faune évalue à environ 38 000 individus la population totale d'éléphants dans le pays, mais des centaines sont victimes de braconnage chaque année.

Sur le continent, plus de 30 000 éléphants sont tués chaque année pour leur ivoire, dont le commerce est illégal depuis 1989. La Chine représente le plus grand marché au monde, avec 70 % de la demande.

Selon des ONG de défense de l'environnement, le rythme actuel du braconnage des éléphants d'Afrique pourrait provoquer l'extinction des pachydermes vivants en liberté sur le continent d'ici une génération.

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