Un groupe de tortues se reproduit pour la 1ère fois en 100 ans

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Associated Press
QUITO

Les tortues géantes de Pinzón se sont reproduites en liberté pour la première fois en cent ans, sur l'archipel des Galapagos.

Une expédition menée en 1970 n'avait retrouvé sur l'île de Pinzón que 19 individus ayant un âge moyen de 70 ans. Les scientifiques avaient donc capturé ces tortues pour lancer un programme de reproduction en captivité sur l'île de Santa Cruz.

Cette tortue ne se retrouve nulle part ailleurs dans le monde.

Le programme a mené à la naissance de jeunes tortues qui ont ensuite été ramenées sur leur île d'origine.

Le responsable de la conservation et de la restauration des écosystèmes des Galapagos, Danny Rueda, a révélé à l'Associated Press que six bébés sont nés sur l'île en décembre.

Il dénombre maintenant 650 tortues, jeunes ou adultes, sur l'île de Pinzón.

M. Rueda a ajouté que le programme de réintroduction des tortues a grandement profité, en 2012, d'une campagne d'éradication des rats qui infestaient Pinzón et d'autres îles de l'archipel. Les rats étaient arrivés jadis à bord de navires et interféraient avec la reproduction des tortues et d'autres espèces.

Les Galapagos font partie du Patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1978.

L'archipel a aidé à inspirer la théorie de l'évolution de Charles Darwin.

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