Six cachalots s'échouent sur une plage australienne

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Les cétacés, qui peuvent peser jusqu'à 50 tonnes, ont été retrouvés par marée basse sur la plage de Parara, dans l'État d'Australie méridionale (centre-sud).

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Agence France-Presse
SYDNEY

Six cachalots ont été retrouvés morts lundi, échoués sur une plage australienne, ont annoncé les autorités qui sont à la recherche de solutions pour se débarrasser des énormes cadavres.

Les cétacés, qui peuvent peser jusqu'à 50 tonnes, ont été retrouvés par marée basse sur la plage de Parara, dans l'État d'Australie méridionale (centre-sud).

«Nous ne savons pas pourquoi ils se sont échoués», a déclaré un porte-parole du ministère local de l'Environnement. «Une théorie est que l'un des cachalots était malade et qu'il a rejoint des eaux peu profondes avant d'appeler le reste du troupeau».

Des pêcheurs ont suggéré que les cachalots étaient en train de suivre un banc de saumons lorsqu'ils se sont échoués.

Deborah Kelly, membre d'une association de défense des droits des animaux, a expliqué que de tels échouages étaient rares dans la région. «Je n'ai rien vu de tel en Australie méridionale depuis que 58 dauphins s'étaient échoués dans la Nepean bay dans les années 1990», a-t-elle dit au journal Adelaide Advertiser.

Le ministère de l'Environnement a expliqué que la police et les autorités locales cherchaient désormais des solutions pour se débarrasser des carcasses, susceptibles notamment d'attirer les requins.

«C'est une grosse opération logistique», a dit le porte-parole.

Le cachalot est le plus grand des cétacés à dents. Il peut mesurer jusqu'à 16 mètres de long et est doté du plus gros cerveau de tout le règne animal actuel.

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