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L'agence de protection de l'environnement pollue une rivière par accident

Des employés de l'agence américaine de protection de l'environnement (EPA) ont... (Photo AP)

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Des employés de l'agence américaine de protection de l'environnement (EPA) ont déversé par accident plus de 11 millions de litres de déchets liquides d'une ancienne mine d'or dans une rivière du Colorado (ouest), la faisant virer à l'orange.

L'incident s'est produit le 5 août, lorsque des employés de l'EPA, qui essayaient de drainer et traiter l'eau de la mine abandonnée ont provoqué l'accident et jeté le mélange toxique, qui contient en particulier des métaux lourds et de l'arsenic, dans un affluent de la rivière Animas.

L'EPA a triplé sa première estimation du volume de liquides pollués déversés, de 1 million de gallons (environ 3,8 millions de litres) initialement à 3 millions.

La pollution est rendue très visible par sa teinte orange et s'étend sur plus de 160 kilomètres jusque dans l'État voisin du Nouveau-Mexique.

Les autorités ont offert aux riverains des kits pour tester la qualité de l'eau de leurs puits. La rivière Animas a été interdite à toute embarcation par précaution et la ville de Durango, qui compte environ 17 500 habitants, ainsi que le comté alentour ont déclaré l'état d'urgence, selon un communiqué commun.

«Nous agissons ainsi en raison de la gravité de cet incident et pour marquer l'inquiétude des autorités et élus locaux par rapport à la mobilisation de tous les moyens au niveau de l'État et au niveau fédéral sont mis en oeuvre non seulement pour gérer activement ce tragique incident mais également pour aider notre communauté à s'en remettre», a souligné Joe Kerby, un des responsables du comté de La Plata, principalement affecté par la catastrophe.

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