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Le célèbre directeur photo Haskell Wexler rend l'âme à l'âge de 93 ans

Haskell Wexler... (Photo fournie par la famille)

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Haskell Wexler

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John Rogers
Associated Press
LOS ANGELES

Haskell Wexler, l'un des directeurs de la photographie les plus célèbres et honorés de Hollywood qui a gagné des oscars pour Who's Afraid of Virginia Woolf? et Bound of Glory grâce à son approche innovatrice, est décédé, dimanche, à l'âge de 93 ans.

M. Wexler s'est éteint paisiblement dans son sommeil, a annoncé son fils Jeff Wexler, un ingénieur du son ayant également remporté des oscars, à l'Associated Press.

Militant et progressiste, Haskell Wexler a agi comme directeur photo pour certains des films les plus engagés sur le plan social et les plus influents des années 1960 et 1970, dont Coming Home, un long métrage antiguerre mettant en vedette Jane Fonda et Jon Voight, In the Heat of the Night, un drame anti-raciste avec Sydney Poitier et Rod Steiger, et l'adaptation cinématographique du roman de Ken Kesey One Flew Over the Cuckoo's Nest.

Il comptait aussi parmi l'un des rares artisans du cinéma assez connus du grand public pour recevoir une étoile sur le Walk of Fame à Hollywood.

Lorsque M. Wexler ne travaillait pas sur une production à gros budget, il voyageait à travers le monde afin de réaliser et d'assurer la photographie de documentaires portant sur ses causes préférées.

Paru en 1969, son film Medium Cool, qui mêlait documentaire et fiction, raconte l'histoire d'un journaliste télé fictif couvrant les affrontements entre la police de Chicago et des manifestants lors de la Convention nationale démocrate de 1968. Les scènes d'émeute ont été filmées sur place et cette approche «cinéma vérité» a été très étudiée par les apprentis cinéastes.

Haskell Wexler a également servi de consultant pour American Graffiti de George Lucas et Days of Heaven de Terence Malick.

Né au sein d'une famille aisée de Chicago le 6 février 1922, M. Wexler était encore à l'école primaire quand il a décroché un emploi auprès d'un photographe impliqué dans le mouvement syndical. Après avoir entamé des études à l'Université de Californie à Berkeley, servi dans l'armée américaine durant la Deuxième Guerre mondiale et réalisé des films pour l'United Electrical Workers Union, il s'est installé à Hollywood en 1960 et a fait ses débuts trois ans plus tard sur le plateau d'America, America d'Elia Kazan.

Au cours de sa longue carrière, Haskell Wexler a assuré la direction photo de dizaines de longs métrages, de dizaines de documentaires et d'innombrables annonces télévisées.

Outre ses fils Jeff et Mark, il laisse dans le deuil sa fille, Kathy, et sa femme, Rita Taggart.

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