Commissaire à l'éthique: de Santis corrige le tir

En début d'après-midi mardi, Rita de Santis a... (Photo Jacques Boissinot, La Presse canadienne)

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En début d'après-midi mardi, Rita de Santis a expliqué qu'une candidature au poste de commissaire à l'éthique avait été bloquée en raison de son soutien financier au Parti libéral du Québec, l'automne dernier.

Photo Jacques Boissinot, La Presse canadienne

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Alexandre Robillard
La Presse Canadienne
Québec

La ministre responsable de la Réforme des institutions démocratiques, Rita de Santis, a dû corriger le tir, mardi, après avoir jugé acceptable qu'un donateur libéral soit candidat au poste de commissaire à l'éthique de l'Assemblée nationale.

Dans un communiqué diffusé en début de soirée, Mme de Santis a attribué sa déclaration à la frénésie d'un point de presse qui s'est déroulé juste avant la période des questions.

«J'ai tenu des propos malhabiles à propos de la succession de l'actuel commissaire à l'éthique et à la déontologie, a-t-elle dit. La question à ce sujet est survenue au moment où nous devions retourner en chambre et dans le tourbillon, mes propos pouvaient laisser penser que je trouvais acceptable qu'une personne ayant contribué à un parti politique puisse aspirer à occuper cette fonction. Or, ce n'est pas le cas.»

Selon la ministre, «les titulaires de ces fonctions importantes doivent demeurer au-dessus de tout lien partisan, réel ou apparent, avec quelque parti politique que ce soit».

«Je pense à une personne que je trouvais vraiment fantastique, a-t-elle dit. J'en avais parlé avec l'opposition. La pauvre personne a fait une indiscrétion. Elle a fait un don de 100 $ au PLQ. Ça l'a disqualifiée. Moi je trouve que ça, c'est triste.»

La ministre a soutenu que ce type d'affiliation financière ne devrait pas empêcher une personne d'aspirer à cette fonction névralgique.

«Si la personne avait contribué au PQ, je dirais que ce n'est pas là-dessus que je prendrais une décision, pour un 100 $», a-t-elle dit.

La nomination d'un candidat au poste de commissaire à l'éthique nécessite l'approbation d'au moins les deux tiers des 125 députés de l'Assemblée nationale.

La candidature, reçue au printemps, a été rejetée l'automne dernier. Une première vérification n'a révélé aucun don à son nom, au début du processus, mais une seconde oui, a indiqué la ministre sur les réseaux sociaux.

«Au moment où la candidature a été reçue, aucun don au PLQ n'avait été fait, a-t-elle écrit. Il s'agit d'un don unique.»

Le mandat de cinq ans du commissaire à l'éthique Jacques Saint-Laurent, nommé en 2010, est échu, mais Mme De Santis a affirmé qu'il est difficile de lui trouver un successeur.

La ministre a expliqué que peu de candidats souhaitent exercer cette fonction, parce qu'elle est au centre de la joute partisane.

«Ce n'est pas facile de trouver les meilleures personnes, particulièrement si on pense qu'on doit avoir un certain consensus ou même l'unanimité», a-t-elle dit.

Le député de la Coalition avenir Québec (CAQ) Simon Jolin-Barrette a affirmé que son groupe parlementaire n'a bloqué aucune candidature.

«On ne s'est pas opposés à la candidature, a-t-il dit. Le gouvernement a retiré de lui-même la candidature.»

M. Jolin-Barrette a toutefois reconnu que le fait de contribuer à un parti politique après le dépôt d'une candidature, comme cela semble avoir été le cas, pose problème.

«Ce n'est peut-être pas le geste le plus approprié considérant le poste que la personne souhaitait occuper, a-t-il dit. Vous savez, les fonctionnaires et, supposons, les procureurs de la Couronne doivent faire preuve de réserve dans le cadre de leurs fonctions. Je pense que, lorsqu'on applique à une telle fonction et qu'on a soumis sa candidature, on doit faire preuve d'une certaine réserve aussi.»

Le leader parlementaire du Parti québécois, Pascal Bérubé, a affirmé que son cabinet n'a reçu aucun dossier correspondant à la description de Mme De Santis.

M. Bérubé a également déploré que Mme De Santis ne voie pas de problème à confier les fonctions de commissaire à l'éthique à un contributeur.

Le leader péquiste a rappelé que Mme De Santis n'en est pas à sa première déclaration controversée, la plus récente concernant le mode de scrutin actuel.




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