Jacques Daoust fait volte-face et présente ses excuses

Le ministre de l'Économie du Québec, Jacques Daoust... (Photo Jacques Boissinot, archives La Presse Canadienne)

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Le ministre de l'Économie du Québec, Jacques Daoust

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Jocelyne Richer
La Presse Canadienne
Québec

Après trois jours de polémique, le ministre de l'Économie, Jacques Daoust, rend les armes et présente ses excuses aux entrepreneurs régionaux.

À Bordeaux, en France, où il participe à la mission dirigée par le premier ministre Philippe Couillard, M. Daoust a fait volte-face mercredi, en acceptant ce qu'il avait refusé la veille, soit de s'amender pour les propos controversés tenus récemment.

«Si cela a pu blesser des gens, je m'en excuse», a commenté le ministre en point de presse.

Dimanche, au cours d'une entrevue accordée à La Presse Canadienne, M. Daoust disait notamment que le gouvernement n'avait pas à sauver à tout prix toutes les entreprises en difficulté.

Il ajoutait que l'État n'avait surtout pas à protéger l'ego d'un entrepreneur en faillite, même s'il était un des piliers de sa localité.

«Ça fait surtout mal à l'ego en région, parce que quand vous êtes le roi du village, et que vous devez faire faillite, c'est difficile», racontait M. Daoust dans l'entrevue, soulevant aussitôt l'ire des partis d'opposition.

Plus particulièrement, le député péquiste de Saint-Jérôme, Pierre Karl Péladeau, jugeait ses propos méprisants envers les entrepreneurs régionaux et qualifiait son raisonnement de «simpliste». Il exigeait des excuses.

Questionné à ce propos mardi, M. Daoust avait refusé de s'excuser d'avoir utilisé l'expression controversée «roi du village».

Mercredi, il changeait son fusil d'épaule: «Si le choix des mots a été mauvais, je m'en excuse», a-t-il dit, en ajoutant que son objectif était au contraire de «célébrer» l'apport des «entrepreneurs à succès» en régions.

«Le développement économique commence d'abord par les régions», a-t-il poursuivi, se disant «vraiment désolé» de la tournure des événements et de l'interprétation donnée à ses propos.

Mais M. Péladeau a jugé mercredi que ce n'était pas encore suffisant. Selon lui, M. Daoust s'est excusé quant aux mots utilisés, «mais pas sur le fond de sa pensée».

Dans un communiqué de presse, il a demandé de nouveau au ministre «de cesser de dénigrer les régions et leurs entrepreneurs» et d'arrêter de «banaliser» les pertes d'emplois survenues à la suite de fermetures d'entreprises situées en région.

Mardi et dimanche, le ministre Daoust plaidait aussi pour changer le modèle d'intervention de l'État dans l'économie, en se prononçant en faveur d'un gouvernement moins interventionniste.

Il disait vouloir promouvoir un État qui prendra des participations directement dans des entreprises, plutôt que les subventionner.

Mercredi, il a dit que les programmes de son ministère s'adressaient principalement aux entrepreneurs régionaux et que son objectif était précisément de «développer l'entrepreneurship en région».

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