Hausse de 66% des contrats pour ABC Rive-Nord

Le plus gros contrat d'ABC Rive-Nord (dans laquelle... (Photo Ivanoh Demers, archives La Presse)

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Le plus gros contrat d'ABC Rive-Nord (dans laquelle David Whissell détient une participation) frôle les 3 millions et porte sur des travaux routiers dans la circonscription d'Argenteuil - celle de M. Whissell.

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(Québec) ABC Rive-Nord a fait de bonnes affaires avec le ministère des Transports au cours des huit derniers mois.

L'entreprise d'asphaltage, dans laquelle le député libéral et ex-ministre David Whissell détient une participation, a récolté pour 18,6 millions de dollars de contrats, a appris La Presse. C'est une hausse de 66% par rapport à l'année dernière, qui était déjà très bonne.

ABC Rive-Nord, de Mirabel, a décroché 16 contrats depuis le début de l'exercice financier le 1er avril, tous à la suite d'appels d'offres, indiquent des documents obtenus en vertu de la Loi sur l'accès à l'information.

Une pluie de contrats

Le plus gros contrat, qui frôle les 3 millions, porte sur des travaux routiers dans la circonscription d'Argenteuil - celle de David Whissell - sur une longueur de 11,4km. Un autre, de 2,6 millions, vise la réfection de deux routes sur 6km dans Papineau, le comté du ministre délégué aux Transports, Norman MacMillan.

En 2008-2009, ABC Rive-Nord avait récolté pour 11,2 millions de contrats du ministère des Transports. Des 15 contrats obtenus, il en avait décroché un de 564 000$ sans appel d'offres pour des travaux réalisés dans la circonscription de David Whissell, ce qui avait alimenté la controverse.

En 2007-2008, l'année où M. Whissell a fait son entrée au Conseil des ministres, sept contrats totalisant 10,2 millions sont allés à ABC Rive-Nord. L'année précédente, 2006-2007, ABC Rive-Nord avait reçu 4,9 millions en contrats. En 2005-2006, c'était 9,3 millions, toujours selon les documents obtenus par La Presse.

David Whissell détient 20% des actions d'ABC Rive-Nord. Ses intérêts sont placés dans une fiducie sans droit de regard. Il a créé cette fiducie en février 2004, au moment où il était simple député, sur la recommandation du jurisconsulte de l'Assemblée nationale.

M. Whissell a démissionné de son poste de ministre du Travail en septembre, à la suite d'une volte-face de Jean Charest sur les règles éthiques encadrant les membres de son cabinet. M. Charest a décidé d'interdire à tout ministre de détenir une participation dans une entreprise qui obtient des contrats du gouvernement. C'est la règle qui prévalait avant que M. Charest n'y apporte des modifications afin de permettre à David Whissell d'entrer au Conseil des ministres, en 2007.

Pour l'opposition péquiste, la démission de M. Whissell ne suffit pas. Le PQ lui demande de quitter l'Assemblée nationale s'il refuse toujours de liquider sa participation dans ABC Rive-Nord.

- Avec la collaboration de William Leclerc




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