Ouverture du congrès du Bloc québécois à Rimouski

André Bellavance (gauche), qui bénéficie de l'appui du... (Photomontage La Presse)

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André Bellavance (gauche), qui bénéficie de l'appui du caucus bloquiste, est député de Richmond-Arthabaska. Quant à Mario Beaulieu (droite), il est l'ex-président de la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal.

Photomontage La Presse

Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
Rimouski

Le congrès national du Bloc québécois s'est ouvert vendredi à Rimouski: les militants vont y définir le rôle que leur parti doit jouer pour reprendre sa place sur la scène fédérale, et vont aussi tester lequel des deux aspirants chefs a plus la tête de l'emploi.

Quelque 500 délégués assistent à l'événement, qui sera aussi l'occasion d'adopter les nouvelles orientations du parti. Il s'agit du premier congrès national du Bloc en neuf ans, le dernier remontant à 2005.

Au cours des derniers mois, 75 congrès de circonscriptions et une douzaine de congrès régionaux se sont déroulés afin de jeter les bases des discussions qui auront lieu ce week-end.

Le Bloc québécois ne compte plus que quatre députés aux Communes. Son contingent a significativement diminué aux élections fédérales de 2011, alors que même le chef Gilles Duceppe a perdu son siège. Avant le scrutin, le parti comptait 47 députés et avait même été auparavant l'opposition officielle à Ottawa.

Malgré cela, et les contrecoups de la récente défaite du Parti québécois, les militants bloquistes soutiennent que la formation politique souverainiste est toujours pertinente, voire nécessaire, mais que la vision du parti doit être redéfinie.

Cette fin de semaine donnera également la chance aux deux candidats à la direction, le député bloquiste André Bellavance et le président de la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal, Mario Beaulieu, de courtiser l'appui des militants. Daniel Paillé tenait auparavant les rênes du parti, mais il a démissionné en décembre en raison d'une maladie.

Les deux candidats ont offert une allocution ce vendredi soir, un avant-goût du débat qui les opposera samedi. Chacun des deux candidats a aussi présenté une courte vidéo dans laquelle on pouvait entendre les commentaires flatteurs de leurs partisans.

M. Bellavance a notamment été décrit comme un rassembleur et un homme de parole. Quant à M. Beaulieu, plusieurs partisans ayant participé au vidéo sont de la Société Saint-Jean-Baptiste: ils ont fait valoir qu'il fait confiance aux jeunes et est prêt à leur faire une belle place au sein de la formation politique.

Les deux candidats dans la course ont des visions différentes. Député de Richmond-Arthabaska, M. Bellavance veut élargir la coalition des militants et rassembler tous ceux qui veulent «l'avancement du Québec». Il ne veut pas limiter l'implication du Bloc aux dossiers strictement fédéraux, soutenant s'être fait dire par les militants «de se coller aux réalités vécues dans les circonscriptions».

«On ne parle pas de faire table rase du passé», a lancé le candidat, très à l'aise sur la scène. Car le parti a accompli de grandes choses, rappelle-t-il.

Quant à M. Beaulieu, son discours était truffé d'appels à la souveraineté.

«Je veux un mandat clair pour ramener l'indépendance à l'avant-plan», a-t-il dit, sans équivoque.

Selon lui, le parti évitait de parler d'indépendance «pour avoir plus de votes». Mais cette tactique a affaibli le Bloc québécois, juge-t-il.

Si les deux candidats ont eu leur lot d'applaudissements, ceux pour Mario Beaulieu ont été plus vigoureux, ses partisans scandant même «Mario, Mario» à la clôture de son discours.

Le nouveau leader aura plusieurs défis à relever, notamment assurer une visibilité au Bloc dans les débats à la Chambre des communes avec seulement quatre députés et le recrutement des candidats pour un parti qui a été largement délaissé par les citoyens lors de la dernière élection fédérale.

Le résultat du vote mené par appels téléphoniques sera annoncé le 14 juin.

Le prochain chef dirigera la formation souverainiste jusqu'aux prochaines élections fédérales, qui doivent normalement se tenir à l'automne 2015.




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