Ouragans Irma et José: près de 300 Canadiens en détresse

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Dans les régions frappées par la catastrophe, comme l'île Saint-Martin, quelque 9000 personnes s'étaient inscrites en tant que Canadiens à l'étranger auprès du gouvernement en cas d'urgence.

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La Presse Canadienne

Affaires mondiales Canada a rapporté dimanche que 296 Canadiens avaient demandé son assistance en raison des ouragans qui sévissent dans l'Atlantique.

La veille, le ministère faisait état de 222 Canadiens en détresse.

Dans les régions frappées par la catastrophe, quelque 9000 personnes s'étaient inscrites en tant que Canadiens à l'étranger auprès du gouvernement en cas d'urgence.

Le directeur général à la sécurité des missions, Reid Sirrs, nuance que ce système d'enregistrement fonctionne sur une base volontaire et que les Canadiens voyageant aux États-Unis ne s'y inscrivent habituellement pas.

Le premier ministre du Québec Philippe Couillard affirme que les autorités fédérales sont en contact avec des transporteurs aériens pour élaborer des plans d'évacuation.

En point de presse à Saint-Hyacinthe, il a tenu à expliquer pourquoi certains Québécois ne pourront pas être secourus de sitôt.

«Il faut réaliser qu'actuellement, les conditions d'atterrissage sont très très difficiles en Floride et quasi-impossibles dans les Antilles parce qu'il y a un autre ouragan qui s'en vient», a-t-il avancé, en référence à la tempête Jose.

Il a précisé qu'un navire militaire canadien se trouve actuellement à proximité des Bahamas.

«Même pour ce navire-là, s'approcher des îles touchées est très compliqué à cause des dégâts», a-t-il souligné.

«J'aimerais bien vous dire qu'on va tous aller les chercher aujourd'hui. Si c'était quelqu'un de ma famille, c'est ce que je souhaiterais, mais en pratique, les conditions climatiques et les dégâts faisant suite aux ouragans rendent la chose très, très difficile», a-t-il poursuivi.

L'organisation torontoise Global Medic est pour sa part parvenue à dépêcher quatre bénévoles à Saint-Maarten.

Son directeur général, Rahul Singh, précise qu'ils se sont envolés vers les Caraïbes à bord d'un vol de Sunwing.

Saint-Maarten, du côté néerlandais d'une île partagée avec un territoire français (Saint-Martin), a été ravagé par l'ouragan Irma. Quelque 70 pour cent des maisons y ont été endommagées ou complètement détruites selon le gouvernement des Pays-Bas. On y dénombre quatre morts.

Sunwing indique que son vol de secours a permis la livraison d'une tonne de matériel d'aide humanitaire, en plus de rapatrier des Canadiens, des Américains et des Européens coincés sur l'île.

Rahul Singh précise que son équipe de bénévoles - qui comprend un ambulancier, un pompier et un pilote - distribuera des trousses d'hygiène et de purification de l'eau, de même que des unités de purification de l'eau à l'intention des hôpitaux.

«Notre arrivée pourrait faire toute la différence pour les patients dans cet hôpital sans eau propre, pour ces 1700 personnes qui obtiendront de l'aide et pour l'ensemble du système d'urgence», a-t-il avancé.

Il précise que son équipe a apporté suffisamment de pastilles pour purifier un million de litres d'eau.

Les autorités de Saint-Maarten ont également demandé à son organisme de capter des images aériennes à l'aide de drones pour cartographier les dommages.

Les missions diplomatiques du Canada sont en contact avec les autorités locales, les compagnies aériennes et les voyagistes, précisait dimanche un communiqué d'Affaires mondiales Canada. Le gouvernement coordonne aussi ses efforts avec les États-Unis, le Royaume-Uni, l'Australie, la France et les Pays-Bas.

Pour toute demande d'aide consulaire, les Canadiens peuvent appeler au +1 613 996 8885 (appels à frais virés acceptés) ou écrire un courriel à l'adresse sos↋international.gc.ca.




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