Un Québécois meurt dans un écrasement d'avion au Nicaragua

Un Piper PA-31 Navajo du transporteur Kasi Aviation Services... (PHOTO TIRÉE DU SITE INTERNET DE de Kasi Aviation Services Inc.)

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Un Piper PA-31 Navajo du transporteur Kasi Aviation Services Inc

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Un jeune Québécois est mort dans un écrasement d'avion au Nicaragua, vendredi.

Grant Atkinson, un jeune pilote dans la vingtaine était seul à bord d'un Piper PA-31 Navajo. L'appareil s'est écrasé à 3 kilomètres d'El Tambo près du département de Rivas. 

«Le Capitaine Grant Atkinson, un de nos employés les plus précieux, n'a pas survécu à l'accident», a confirmé le président de Kasi Aviation Services Inc Mark Kalus dans un communiqué de presse publié vendredi. L'entreprise pour qui le pilote travaillait est basée à Dorval.

Grant Atkinson a grandi à Montréal et a étudié au Centre québécois de formation aéronautique à Chicoutimi. Il était père de deux jeunes enfants, selon nos informations.

Le pilote de l'entreprise participait à une mission d'étude géologique aérienne dans le cadre du projet de construction d'un canal traversant le pays afin de relier les océans Pacifique et Atlantique. La compagnie Kasi a été engagée par la firme australienne CSA Global et HKND Group.

«Les causes de cet accident tragique sont encore inconnues», a précisé HKND group, dans un communiqué. 

Selon le journal nicaraguayen La Prensa, l'avion avait décollé de la capitale Managua vers 9h30 et a disparu des écrans radars vers midi. Ce même média rapporte qu'un parachute déployé a été retrouvé près des débris de l'avion.

KASI Aviation et HKND Group disent coopérer avec les autorités locales pour trouver la cause de l'accident. M. Kalus se rend d'ailleurs au Nicaragua afin de prêter assistance dans l'enquête.

«Je présente mes sincères condoléances à ceux qui sont si tristement endeuillés. Au nom de la compagnie, je tiens à exprimer combien nous sommes désolés que ce tragique accident soit arrivé (traduction libre)», a ajouté M. Kalus dans son communiqué. 

L'entreprise a également tenu à remercier les autorités nicaraguayennes et les équipes de sauvetage pour leur réponse rapide et leur efficacité pour localiser le site de l'écrasement.

Grant Atkinson a travaillé pour Laurentide Aviation.  «C'est avec coeur gros que nous disons au revoir à une personne si jeune, a écrit l'entreprise sur sa page Facebook. Grant Atkinson avait été un répartiteur pour Laurentide Aviation en 2011 et avait toujours un sourire sur son visage. Nos condoléances vont à sa famille et les amis et les proches.»

Sur cette même page de même que sur celle de Kasi, plusieurs personnes ont commenté la nouvelle et se sont dites dévastées par cette nouvelle. « Grant était vraiment un bon gars», écrit une femme.

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