La GRC prendra les rênes de la sécurité au parlement

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Le gouvernement conservateur a donné à la GRC le mandat d'assurer la sécurité dans les couloirs de la Chambre des communes et du Sénat, une tâche jusque-là attribuée à une équipe de sécurité totalement indépendante.

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Stephanie Levitz, Jim Bronskill
La Presse Canadienne
Ottawa

Près d'un siècle de tradition parlementaire semble tirer à sa fin alors que la GRC se prépare à prendre les rênes de la sécurité à l'intérieur des édifices du parlement.

Le gouvernement conservateur a en effet donné à la GRC le mandat d'assurer la sécurité dans les couloirs de la Chambre des communes et du Sénat, une tâche jusque-là attribuée à une équipe de sécurité totalement indépendante, selon ce qu'a appris La Presse Canadienne.

Les membres de cette équipe, dirigée par l'ex-sergent d'armes Kevin Vickers, ont réussi à arrêter un tireur dans l'édifice central, en octobre dernier.

Le tireur avait réussi à entrer dans l'édifice malgré la présence d'agents de la GRC postés sur la colline du Parlement, le matin du 22 octobre. La force policière a depuis longtemps la tâche de surveiller l'extérieur du parlement, mais pas l'intérieur.

Des examens des processus de sécurité sur la colline, à la suite de l'attaque, ont révélé la nécessité d'une plus grande unité au sein du personnel de sécurité.

Le gouvernement a précisé que sa décision donnerait à une seule force policière la responsabilité de protéger le parlement.

La première étape a été d'éliminer les deux forces séparées à l'intérieur de l'édifice - l'une du côté du Sénat, l'autre du côté de la Chambre des communes. Cela s'est produit en novembre.

La GRC s'est également vu attribuer la responsabilité d'assurer la sécurité du premier ministre lorsqu'il se trouvera à l'intérieur du parlement, une décision qui n'a pas fait le bonheur des gardes de la Chambre des communes, qui avaient été formés pour cette tâche par des agents de la GRC.

Selon de multiples sources, la GRC s'occupera dorénavant de la sécurité sur toute la colline du Parlement.

L'existence d'une force indépendante de police à l'intérieur des murs du parlement date de la création de la GRC elle-même, en 1920.

À l'époque, les parlementaires ne voulaient pas que des agents du corps policier patrouillent à la Chambre des communes, de sorte qu'une équipe de sécurité distincte avait été créée. Une deuxième équipe a ensuite été mise en place pour le Sénat.

La distinction entre les équipes de sécurité intérieure et extérieure était telle que pendant des décennies, les agents de la GRC ou les policiers locaux devaient être formellement invités pour pouvoir entrer à l'intérieur des édifices.

L'équipe actuelle de sécurité ne sera pas dissoute. Les gardes se rapporteront cependant à un patron de la GRC.

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