Bixi Toronto pourrait fermer «dans les prochains jours»

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Bixi Toronto pourrait cesser ses opérations dans les prochains jours laissant l'organisme montréalais responsable de sa gestion à devoir rembourser un emprunt de 3,9 millions, prévient le responsable des transports de Montréal, Réal Ménard. 

Les difficultés financières du système de vélo en libre-service de Toronto ont rebondi jusqu'à l'hôtel de ville de Montréal, ce matin. Questionné par un citoyen, Réal Ménard a reconnu que les jours de Bixi dans la ville reine étaient comptés.

«Le scénario le plus probable, c'est que dans les prochains jours nous assistions à la fin des opérations de Bixi Toronto», a affirmé le responsable des transports de Montréal.

Celui-ci a expliqué que trois scénarios sont envisagés pour sauver le système de vélo de Toronto. Les élus torontois tentent de convaincre leur maire d'utiliser des fonds prévus pour des toilettes publiques pour couvrir les dettes de Bixi Toronto. En parallèle, un partenaire privé est également recherché pour reprendre la gestion du système. Ces deux scénarios apparaissent de plus en plus improbables, a toutefois indiqué Réal Ménard.

«Il est de l'intention du conseil d'administration de Bixi de cesser les opérations à Toronto pour cause de rentabilité», a donc expliqué Réal Ménard.

Du coup, la Société de vélo en libre-service se retrouverait prise avec le remboursement d'un emprunt de 3,9 millions. Réal Ménard n'a pas chiffré les pertes anticipées, mais indiqué que tout était fait pour les réduire.

L'élu a rappelé que l'entente prévue avec l'ancien maire de Toronto, David Miller, prévoyait l'achat de 3000 vélos par la ville reine. L'arrivée de Rob Ford à la mairie a toutefois changé la donne, si bien que seulement 1000 appareils ont été déployés. La rentabilité prévue n'a donc jamais été au rendez-vous.

Bixi Toronto aurait encaissé un «faible déficit» en 2011 et 2012, dit Réal Ménard. Les chiffres précis seront seulement rendus publics en août quand les états financiers de Bixi seront déposés.

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