Cure de rajeunissement de la Plaza Saint-Hubert à Montréal

La Ville de Montréal compte moderniser la marquise... (PHOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVES LA PRESSE)

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La Ville de Montréal compte moderniser la marquise de la Plaza Saint-Hubert, qui recouvre l'artère commerciale depuis 30 ans, dans le cadre d'une vaste réfection qui doit s'amorcer en 2018.

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Pas question de faire disparaître la marquise de la Plaza Saint-Hubert. La Ville de Montréal compte au contraire moderniser la structure qui recouvre l'artère commerciale depuis 30 ans dans le cadre d'une vaste réfection de la rue. En attendant de lancer les travaux, en 2018, la métropole entreprend ce soir une consultation publique afin de planifier le futur aménagement de l'artère.

Chantier majeur d'ici 2018

Montréal doit refaire l'aqueduc et les égouts passant sous la portion commerciale de la rue Saint-Hubert, entre les rues de Bellechasse et Jean-Talon, les infrastructures sous ce tronçon de 1,2 km étant en fin de vie. La Ville compte profiter de ces travaux majeurs pour revoir l'aménagement de l'artère commerciale. Une consultation publique s'ouvre ce soir au Théâtre Plaza pour permettre aux citoyens de se prononcer sur les divers scénarios envisagés. « L'objectif est d'avoir une meilleure expérience de rue sur la Plaza Saint-Hubert, une expérience plus unique », résume Lionel Perez, élu responsable des infrastructures à la Ville de Montréal. Pour cet exercice, la Ville s'est adjoint les services de trois firmes, Atonmic3, Daily tous les jours et La Shed architecture, pour l'épauler.

Moderniser la marquise

Une chose est d'ores et déjà claire : la marquise est là pour rester. « C'est vraiment un élément signature de la rue Saint-Hubert. Tout le monde reconnaît la rue pour sa marquise. Mais ça ne veut pas dire qu'on ne peut pas la moderniser », dit Lionel Perez. Lors d'un sondage mené en 2012, 86 % des clients affirmaient d'ailleurs vouloir conserver la structure. Les commerçants aussi s'étaient largement (89 %) dits attachés à celle-ci. Le projet de réfection propose ainsi de rajeunir la marquise. On veut simplifier et alléger la structure, ainsi que réduire la pente des panneaux de verre. Revoir l'inclinaison permettra de corriger l'un des principaux désagréments, soit les chutes de neige et de glace l'hiver.

Scénarios de réaménagement

Au-delà de la marquise, la Ville proposera également trois scénarios pour réaménager la rue. Les trois concepts ont comme point commun de préserver la configuration à une seule voie de circulation, testée depuis 2014. Lors d'un sondage réalisé en 2014, 95 % des répondants ont dit vouloir conserver cet aménagement, qui a converti une voie de circulation en espaces de stationnement de courte durée. « Jusqu'à présent, les échos ont été excellents. Ç'a amélioré la sécurité pour les piétons et ça répond au besoin pour du stationnement de courte durée », dit Lionel Perez.

Voici trois scénarios:

  • Maintenir les arbres sous la marquise, comme c'est actuellement le cas. Améliorer le revêtement du sol, du mobilier et de l'éclairage. Rendre permanente la configuration à une seule voie avec du stationnement de courte durée du côté est.
  • Élargir le trottoir du côté est. Concentrer les arbres et les plantations du côté est, mais éloigner la verdure de la marquise.
  • Créer des îlots de verdure de part et d'autre de la rue.

Histoire trouble de la marquise

Les Montréalais entretiennent une relation d'amour-haine avec la marquise de la Plaza depuis son installation, en 1984, pour tenter de contrer la désaffection des clients qui se tournaient de plus en plus vers les centres commerciaux en banlieue. Huit ans à peine après son aménagement, on réfléchissait à la possibilité de la démanteler. Un rapport commandé par les commerçants estimait qu'elle contribuait à créer une « ambiance désagréable », « banalisait la rue » et représentait « une nuisance et un danger par la chute de neige et de glace ».

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