Le fondateur de Couche-Tard plaide pour un retour de la formation économique

Selon Alain Bouchard, la formation économique ne viserait... (PHOTO ALAIN ROBERGE, ARCHIVES LA PRESSE)

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Selon Alain Bouchard, la formation économique ne viserait pas qu'à favoriser la création de richesse à long terme, mais elle permettrait aussi à ceux qui s'opposent à certaines politiques gouvernementales de mieux se faire comprendre.

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne
Montréal

À l'instar d'autres personnalités bien connues du milieu des affaires, le président et chef exécutif d'Alimentation Couche-Tard, Alain Bouchard, a plaidé lundi pour la réintroduction du cours d'économie au secondaire.

Selon lui, l'acquisition de connaissances économiques stimulerait non seulement la création de richesses, mais permettrait également à ceux qui s'opposent à certaines politiques gouvernementales de mieux se faire entendre.

«Ils garderaient leurs revendications, mais leur argumentaire serait mieux construit et inclurait des calculs économiques», a-t-il affirmé, lundi, au cours d'une allocution devant le Cercle canadien de Montréal.

M. Bouchard s'est même adressé au parterre d'affaires réunissant plusieurs dirigeants ainsi que l'ex-premier ministre canadien Brian Mulroney en leur demandant de militer en faveur de cette cause auprès des décideurs politiques.

Reconnu pour son franc-parler, le fondateur d'Alimentation Couche-Tard n'est pas le premier à plaider en faveur du retour de la formation économique au secondaire.

Le président de BMO Groupe financier pour le Québec, Jacques Ménard, la présidente et chef de la direction du Mouvement Desjardins, Monique Leroux, ainsi que le président et chef de la direction de Cogeco, Louis Audet, ont également effectué des sorties similaires dans le passé.

Le cours d'éducation économique, qui était en vigueur depuis 1982, était disparu lors de la rentrée scolaire de 2009 afin de faire place au cours monde contemporain, qui intégrait également l'histoire, la politique et la géographie.

En point de presse, M. Bouchard a affirmé ne pas encore avoir eu de discussions avec des dirigeants politiques à cet effet, mais qu'il avait l'intention de s'impliquer dans cette cause.

«Ma fille a 14 ans me pose des questions en disant ''papa, on ne nous parle pas d'argent à l'école'', a-t-il déploré. Mon intervention, c'était pour que l'on parle plus d'économie au secondaire.»

M. Bouchard a précisé que la formation n'avait pas besoin de nécessairement être «élaborée», mais qu'elle pourrait néanmoins inculquer des notions visant à favoriser la gestion des finances personnelles.

«Ce n'est pas tout le monde qui veut devenir entrepreneur et je comprends cela, a-t-il dit. Mais si les gens comprennent comment l'économie fonctionne, ils vont peut-être apprendre à mieux économiser.»

La sortie du fondateur d'Alimentation Couche-Tard a même interpellé le fondateur et président exécutif de Groupe CGI, Serge Godin, qui a également pris la parole pour plaider en faveur du retour de la formation économique au secondaire.

Modèle à repenser

S'il a reconnu certains bienfaits du modèle québécois des années 1960, 1970 et 1980, M. Bouchard a estimé qu'il était maintenant «dépassé», affirmant que la capacité de payer du gouvernement n'était plus au rendez-vous.

«Le partage extrême, le désir de rendre la vie des citoyens plus aisée a dépassé la capacité de payer, a-t-il dit lors de son allocution. Nous devons supporter les gouvernements qui auront le courage de créer un environnement favorable [à l'investissement].»

M. Bouchard, qui estime qu'il ne faut pas avoir peur de remettre certains «acquis» de la société en question, a dit que le contexte d'affaires difficile au Québec avait lentement cessé de se détériorer.

Si cette situation s'est reflétée sur la performance de certains dépanneurs d'Alimentation Couche-Tard, son fondateur a assuré que l'entreprise n'allait pas réduire ses investissements dans la province.

Le président et chef exécutif de l'entreprise a également indiqué qu'il était intéressé par les quelque 500 stations Esso que la Pétrolière Impériale songe à vendre au Canada.

«C'est long ce processus, a-t-il cependant nuancé. Ce n'est pas nous qui contrôle l'agenda.»

Certains analystes financiers ont estimé que le prix de cette transaction pourrait osciller entre 1,25 milliard et 1,75 milliard de dollars. D'autres entreprises, comme CST Brands, pourraient aussi être intéressées par les stations Esso.

Par ailleurs, Alimentation Couche-Tard a accordé une licence de sa chaîne de dépanneurs Circle K, dont le réseau compte plus de 4600 établissements dans 12 pays, à un entrepreneur local en Égypte.

M. Bouchard s'est montré intéressé par l'Afrique, confiant avoir regardé «quelque chose» récemment et ajoutant que de nombreux réseaux étaient «très dynamiques» sur ce continent.

Il a toutefois laissé entendre qu'Alimentation Couche-Tard pourrait être moins active en ce qui a trait aux acquisitions, puisque les bonnes aubaines sont actuellement rares.

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