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La Ville lumière pas à pas

Saint-Germain-des-Prés est aussi le sujet de plusieurs promenades... (Photo: Le Soleil)

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Saint-Germain-des-Prés est aussi le sujet de plusieurs promenades qui s'arrêtent invariablement devant le café Les deux magots qui fut le «quartier général» de Simone de Beauvoir et de Jean-Paul Sartre.

Photo: Le Soleil

Rien de tel pour découvrir Paris que de l'arpenter en bonne compagnie! Brillants causeurs et le pas léger, les guides conférenciers de la Ville lumière vous dévoilent les secrets de la cité de Saint-Louis quartier par quartier. À vos chaussures de marche!

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Depuis un passage secret dans la cour du Musée Carnavalet jusqu'à la place des Vosges (ci-dessus), la promenade nous permet d'apprendre une foule d'anecdotes amusantes ou plus tragiques.

Photo: Le Soleil

La formule est souple. Contre plus ou moins 10 euros (autour de 16 $CAN selon le taux de change), ces «encyclopédies» vivantes vous donnent rendez-vous, sans obligation de réserver (sauf mention), à l'une des 298 stations de métro de la ville pour des balades thématiques. L'agenda et les thèmes des visites sont annoncés dans Le pariscope ou L'officiel des spectacles (en vente dans les kiosques à journaux) ou sur les sites Internet de ces promeneurs professionnels. Voici quatre suggestions de «flâneries» éprouvées. Suivez le guide!

 

Le Marais a évité les grands chantiers du baron Haussmann. Mais sans la loi Malraux, en 1962, le plus vieux quartier de Paris aurait été rasé. C'est ce que Maud Hacker, guide pour l'organisation Paris Découvertes, nous apprend d'entrée de jeu devant l'hôtel de Sens (où logea la reine Margot). Depuis un passage secret dans la cour du Musée Carnavalet jusqu'au pied de la statue équestre de Louis XIII, à la place des Vosges (la zone la plus chère de Paris), elle nous régale d'anecdotes parfois coquines et d'autres tragiques comme l'attentat antisémite de la rue des Rosiers, en 1982.

Pour plus d'information, rendez-vous à www.parisdecouvertes.com.

Parmi les balades sur l'île Saint-Louis, celle du conférencier Gérard Soulier se démarque par les portes qu'il ouvre, en exclusivité, sur les cours intérieures d'hôtels particuliers inaccessibles autrement. Spécialisé en architecture, ce diplômé de l'École du Louvre ponctue sa promenade hors du temps de commentaires fort bien documentés et d'arrêts appréciés comme celui au 22, rue de Bièvre, où habita François Mitterrand. C'est à quelques pas de là, au métro Maubert-Mutualité, sur la rive gauche, que s'amorce ce circuit qui culmine avec les hôtels de Lauzun et Lambert. Sachez toutefois que l'étape la plus romantique (avec les chats qui rôdent) est le jardin adjacent à un ancien atelier de Camille Claudel. Vous pouvez écrire à Gérard Soulier au soulieredl@yahoo.fr ou consulter son programme au www.parisbalades.com/Gerard_SOULIER/.

Sous le thème de l'humour noir, Bertrand Beyern, dit «le nécrosophe», réserve un circuit de près de trois heures (ou selon la réceptivité du groupe) dans les sentiers en lacets du cimetière du Père-Lachaise érigé en 1804. Secrétaire des Grands Prix de l'humour noir, ce guide raconte avec esprit les (més)aventures de célèbres pensionnaires du jardin mortuaire de 44 hectares. De la fin humiliante du président Félix Faure - «Il est mort entre les bras de la pompe funèbre (lire une prostituée)» - à l'histoire du saule chétif survivant au pied de la tombe de Chopin, il livre une série d'histoires désopilantes, mais s'attarde avec trop d'insistance sur le B.A.BA de la thanatologie. D'où l'impression, à mi-parcours, de louper «les vedettes».

Nous vous recommandons plutôt ses circuits sur les tombes célèbres. Un tuyau, prévoyez votre visite le 2 novembre, jour des Morts. Une atmosphère particulière de recueillement y règne et les tombes sont fleuries par les familles. Pour plus d'information, allez au www.afif.asso.fr/.

Les promenades de Vincent Delaveau n'apparaissent pas systématiquement dans les hebdomadaires cités. Ce détenteur d'une maîtrise en histoire moderne de l'Université de Paris IV-Sorbonne sort audacieusement des sentiers battus avec des propositions de balades dans des quartiers méconnus comme la Butte-aux-Cailles ou des visites de monuments peu fréquentés, par exemple le château de Vincennes et l'Abbaye royale du Val-de-Grâce, lieu de pèlerinage (et d'intrigues) de la reine Anne d'Autriche. Pour connaître le calendrier de ses activités, rendez-vous à www.lavoixdeslieux.fr/.

 

Un peu de lecture

Pour les marcheurs solitaires qui préfèrent les balades «autonomes», nous vous suggérons Paris Balades - Le guide du routard, publié chez Hachette (2007).

Ce recueil compile plusieurs promenades par arrondissement et thème. Vous y découvriez, entre autres, le Montparnasse des écrivains américains.

 




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