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Escapade à Granby

  • Il est possible de voir des kangourous, animal emblématique de l'Australie, au Zoo de Granby. (Photo François Roy, La Presse)

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    Il est possible de voir des kangourous, animal emblématique de l'Australie, au Zoo de Granby.

    Photo François Roy, La Presse

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  • En plus des kangourous, on peut également apercevoir des émeus au zoo. (Photo François Roy, La Presse)

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    En plus des kangourous, on peut également apercevoir des émeus au zoo.

    Photo François Roy, La Presse

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  • La plage du parc de la Yamaska est très populaire auprès des baigneurs. (Photo François Roy, La Presse)

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    La plage du parc de la Yamaska est très populaire auprès des baigneurs.

    Photo François Roy, La Presse

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  • La piste cyclable de 19 km qui ceinture le parc de la Yamaska est une belle manière de le découvrir. (Photo François Roy, La Presse)

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    La piste cyclable de 19 km qui ceinture le parc de la Yamaska est une belle manière de le découvrir.

    Photo François Roy, La Presse

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  • Le camping de la Yamaska offre des terrains ombragés et isolés des voisins, assurant ainsi une tranquilité exemplaire. (Photo François Roy, La Presse)

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    Le camping de la Yamaska offre des terrains ombragés et isolés des voisins, assurant ainsi une tranquilité exemplaire.

    Photo François Roy, La Presse

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Rendre visite aux animaux exotiques du zoo est un grand classique des sorties familiales estivales. Une virée au Zoo de Granby ne dure souvent qu'une journée. Elle est pourtant une belle occasion d'étirer un peu le temps dans la région et de visiter un autre parc et ses bêtes, celui de la Yamaska.

RENDRE VISITE AUX KANGOUROUS

«J'ai vu un kangourou en train de sauter!» C'est un enfant d'une dizaine d'années qui s'exclame, mais il traduit à merveille ce que nous espérions tous, arrêtés devant une pelouse où quelques-uns de ces bêtes se tenaient assises ou, pire, marchaient sur leurs quatre pattes... En bons Nord-Américains, nous attendions du marsupial qu'il fasse de beaux gros bonds. Sans s'en douter, celui-ci venait de faire bien des heureux.

Granby est on ne peut plus éloigné de l'Australie. Le jardin zoologique réussit pourtant à y transporter les visiteurs grâce à un ajout à la section consacrée à l'Océanie. Une «traversée australienne» recréant un décor de désert rouge qui laisse tranquillement place à la verdure pour illustrer les différents climats du continent.

Au cours de la promenade, on rencontre l'animal emblématique de l'Australie, mais aussi des wallabys, des cygnes noirs, des émeus et des loriquets, de beaux oiseaux colorés qu'on peut nourrir en payant 1$. Une Westfalia aux couleurs du zoo est installée sur le parcours, et divers éléments d'information sont inscrits sur des boomerangs. Ce sont des animaux qui étaient déjà présents au zoo, mais qu'on a plantés dans un décor plus approprié.

Un bel ajout pour ce zoo qui en offrait déjà pas mal à voir. Les gros hippopotames se baignent dans leur rivière, tandis que, plus loin, des pandas roux font la sieste malgré les enfants qui débattent pour savoir s'il s'agit de «vrais» pandas. Des singes s'épouillent minutieusement en jetant des regards furtifs aux visiteurs. Il n'y a pas à dire, on n'a pas à attendre pour voir des animaux, et les enfants y trouveront leur compte.

Fait à noter: jusqu'au 16 août, le zoo est ouvert jusqu'à 21h, tandis que le parc aquatique Amazoo, dont l'accès est inclus dans le prix d'entrée, est ouvert jusqu'à 20h.

Zoo de Granby

1050, boulevard David-Bouchard Nord,

Granby

zoodegranby.com

CÔTOYER LA NATURE

Situé à une dizaine de minutes en voiture du zoo, le parc national de la Yamaska mérite qu'on reste quelques heures de plus dans la région. Ici, les oiseaux se laissent découvrir dans les sentiers de la forêt, pour peu qu'on soit patient. Ce n'est pas dans une piscine à vagues qu'on s'ébroue, mais bien dans les eaux calmes du réservoir Choinière.

On s'arrête souvent au parc de la Yamaska pour s'y baigner. La plage surveillée est agréable et ceinturée d'un terrain gazonné où l'on peut pique-niquer à l'ombre. Juste derrière la plage, un module de jeux pour enfants de taille impressionnante laisse présager des heures de plaisir. La nouvelle directrice générale du parc a récemment expliqué à La Voix de l'Est que le parc est bien «plus qu'une plage ». « C'est un lieu de découvertes formidable, avec une grande biodiversité, qui est encore, je crois, méconnu», a dit Nathaël Bergeron.

Au cours des dernières années, le parc a bénéficié d'investissements substantiels qui ont permis de le doter d'un nouveau centre d'interprétation et d'hébergement supplémentaire.

À cet égard, la piste cyclable de 19 km qui ceinture le parc est une belle manière de le découvrir. Avec les enfants, on s'assurera d'apporter un pique-nique pour faire un arrêt en chemin (ou plusieurs). Bien que le parcours soit qualifié de facile, les plus jeunes pourraient trouver les montées difficiles. Elles sont néanmoins récompensées par de belles descentes.

Si on préfère une escapade moins longue, on se tournera vers les sentiers pédestres, dont le plus court fait moins de 3 km.

www.sepaq.com/Yamaska

Dormir au parc de la Yamaska

Camping

Les terrains de camping du parc de la Yamaska sont pour la plupart ombragés et bien isolés des voisins. C'est l'option la plus économique du parc : une nuit dans un emplacement sans service coûte 29$ avant les taxes et les droits d'accès au parc.

Tente Huttopia

Les tentes Huttopia pourraient bien être la solution parfaite pour initier au camping ceux qui n'en ont jamais fait. On apporte sa literie et sa nourriture, tandis que tout le reste est fourni, même les chaises pour veiller près du feu! À compter de 118$ la nuit, taxes et droits d'accès en sus.

Chalet Nature

Des chalets pouvant accommoder quatre personnes ont été installés au parc de la Yamaska en 2012. Cinq chalets sont placés en arc de cercle dans une zone située non loin de la plage et du centre de location. Le confort sera au rendez-vous si la température est peu clémente, mais on ne pourra en dire autant de l'intimité. Les chalets sont situés dans un secteur peu boisé et sont proches les uns des autres, ce qui fait que l'on aura tôt fait d'entendre et de rencontrer les voisins! À partir de 155$ la nuitée, avant les taxes et droits d'accès.

Où manger

Déjeuner en paix

C'est sur le bord de la rivière Yamaska que l'on mange lorsqu'on s'attable à la terrasse du Café de la Brûlerie de Granby. C'est une belle manière de commencer la journée en plein air, devant un bon café. Les enfants ont quelques choix au menu.

599, rue Principale, Granby

Souper familial sans se presser

Ce n'est pas parce qu'on a des enfants qu'on veut nécessairement manger «familial». Sous les auspices du chef Laurent Godbout, l'Attelier Archibald offre de la bonne bouffe et de l'ambiance tout en étant un restaurant hyper accueillant pour les enfants. Ceux-ci ont huit choix de repas, allant du macaroni au fromage à l'épaule de porc, tandis que les grands se régaleront de pâtes, pizzas ou moules.

150, rue Saint Jacques, Granby

En roulant dans la rue Principale à Granby, impossible de manquer l'immense affiche sur laquelle on lit: «Chez Ben, on s'bour la bedaine». Que dire de plus, sinon que le casse-croûte sert, selon certains, l'une des meilleures poutines de la province. Sans relancer un débat qui déchire les Québécois, mentionnons que l'ambiance de diner américain de ce restaurant est tout à fait sympathique. On peut y manger, sur une terrasse ombragée, des mets typiques de cantine.

599, rue Principale, Granby

Pour emporter

On peut bien entendu manger dans un des restaurants situés au Zoo de Granby, mais si on a envie d'emporter un lunch, il peut être utile de faire un arrêt au supermarché Avril, une entreprise qui a vu le jour dans cette ville. On y propose une bonne sélection de sandwichs que l'on pourra manger dans l'une des aires de pique-nique du parc zoologique.

11, rue Évangéline, Granby




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