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Traîneau à chiens urbain au Parc Jean-Drapeau

Un nouveau forfait permet aux participants de nourrir... (Photo Sébastien Pedraglio, La Presse)

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Un nouveau forfait permet aux participants de nourrir les bêtes, de retirer ou de mettre les harnais.

Photo Sébastien Pedraglio, La Presse

Des balades derrière des chiens de traîneau à proximité du métro. Des randonnées en raquettes avec vue imprenable sur le centre-ville de Montréal. Qui a dit qu'il fallait une auto pour pratiquer les sports de plein air?

En effet, depuis 2011, l'entreprise Éco-Récréo propose plusieurs activités de plein air dans l'île Sainte-Hélène, au parc Jean-Drapeau. Notamment, des tours de traîneau à chiens, sur les sentiers qui sillonnent l'île.

Jusqu'au 23 février, du vendredi au dimanche, une meute de près de 50 chiens - des huskies pure race ou croisés - nichent à quelques mètres de la station de métro Jean-Drapeau.

Assis derrière un attelage de six chiens haletants - et frétillant d'impatience à la moindre pause - , on ressent vite le plaisir de la glisse sur la neige, tracté par la fougueuse énergie des huskies. Et on s'étonne toujours de voir ces magnifiques bêtes hivernales réagir aux commandes du conducteur. Dji pour la droite, Aw pour la gauche...

Les plus de 12 ans peuvent aussi se tenir debout sur les skis du traîneau, pour vivre de plus près la sensation du meneur de chiens dirigeant son attelage.

Trois forfaits sont offerts. Le plus court comprend une balade de cinq minutes au coût de 12$ par personne. La plus longue sortie sillonne les sentiers du mont Boulé, près de la tour de Lévis, pendant 20 minutes. Prix: 65$ pour les 12 ans et plus, 55$ pour les 2 à 11 ans. Peu importe la longueur de la virée, une introduction au traîneau à chiens est incluse.

Un nouveau forfait, d'une heure et demie, s'ajoute cet hiver. «Il s'adresse aux passionnés des chiens», explique Jonathan Talbot, coordonnateur adjoint aux opérations pour Éco-Récréo. «Les participants ont un contact privilégié avec la meute. Ils aident à nourrir les bêtes, à retirer ou mettre les harnais. Ils ont aussi droit à une présentation étoffée sur les chiens, ainsi qu'à une balade de cinq minutes.»

Certes, cinq minutes, c'est court. C'est même trop court pour quiconque a déjà vécu l'expérience du traîneau à chiens. Mais pour les néophytes, c'est juste assez pour savoir si on a envie de pousser plus loin l'expérience... dans Lanaudière, les Laurentides, l'Outaouais ou ailleurs au Québec.

Raquettes dans l'île

Éco-Récréo propose aussi des sorties guidées d'une heure et demie, en raquettes, dans les sentiers qui serpentent autour de la tour de Lévis. L'histoire de l'île Sainte-Hélène et de ses bâtiments - vestiges de l'Exposition universelle de 1967 - est alors racontée. Occasion rarissime, les participants peuvent entrer dans la tour et grimper jusqu'au sommet. «De là-haut, on profite d'une vue à 360 degrés sur la ville de Montréal, le pont Jacques-Cartier et Longueuil. C'est à couper le souffle, surtout le soir», dit Jonathan Talbot. En effet, les sorties en raquettes sont offertes le jour comme le soir, les vendredis, samedis et dimanches. Les prix varient entre 35 et 40$.

«Le parc Jean-Drapeau, c'est un peu la campagne à la ville», lance Jonathan Talbot. En effet, le spectacle des gratte-ciel montréalais tranche avec celui des attelages de huskies, dans leur épaisse fourrure d'hiver.

Les réservations sont nécessaires pour toutes les activités hivernales, à l'exclusion de la courte balade en traîneau à chiens. Éco-Récréo offre aussi la location de patins, de trottinettes des neiges et de skis de fond dans ses locaux de l'île Sainte-Hélène.

www.ecorecreo.ca




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