La France a laissé échapper, au profit des États-Unis, sa place de première destination mondiale pour le ski lors de l'hiver 2013/2014, qui a vu la fréquentation des pistes tricolores reculer de 4,5% du fait d'une météo maussade, a annoncé lundi Domaines skiables de France (DSF).

Publié le 15 sept. 2014
AGENCE FRANCE-PRESSE

Avec 55,3 millions de journées-skieurs vendues (-4,5%), l'Hexagone arrive ainsi en deuxième position derrière les États-Unis, qui enregistrent 56,2 millions de journées-skieur (-1,3%), mais devant l'Autriche (-6,3% à 50,8 millions de journées-skieurs).

La mauvaise performance des stations françaises s'explique d'abord par la météo maussade qui a pénalisé une grande partie de la saison (de décembre à février). Dans un communiqué, DSF pointe aussi la hausse de la TVA qui renchérit le prix des forfaits.

«Il y a peut-être le début d'un effet crise», note par ailleurs Laurent Reynaud, délégué général de DSF, en référence à la baisse du taux de départ en vacances des Français.

Jusque-là, le ski avait plutôt bien résisté à la conjoncture économique. Les stations de ski françaises avaient même enregistré leur record absolu de fréquentation (58,9 millions de journées-skieurs) en pleine crise financière, lors de l'hiver 2008/2009.

«Ce n'est pas non plus un mauvais résultat», tempère cependant Laurent Reynaud. Par rapport à la moyenne des quatre hivers précédents, la fréquentation ne baisse en effet que de 1% seulement.

Domaines skiables de France fustige une nouvelle fois l'impact négatif du calendrier scolaire établi en 2010 et qui a institué des vacances de printemps trop tardives, intervenant après la fin de la saison de ski.

«Le calendrier scolaire nous coûte la première place puisque 3% de fréquentation se sont évaporés depuis 2010. Si on avait fait 3% de plus, on restait devant les États-Unis», a estimé Laurent Reynaud.

Selon DSF, le décalage d'une semaine des vacances de printemps a «réduit de 70% la fréquentation des domaines skiables enregistrée sur cette période, qui ne pèse plus que 2 à 3% de la saison (contre 8% avant 2010)».

Depuis que les données chiffrées existent, la France est arrivée à trois reprises en tête des destinations les plus prisées pour le ski: lors des hivers 2008/2009, 2011/2012 et 2012/2013.

L'hiver dernier, ce sont les Vosges qui ont le plus le souffert, avec une baisse de fréquentation de 36%, tandis que le Jura dégringolait lui de 23%.

La baisse est aussi marquée dans les Alpes du sud (-7%) et en Isère-Drôme (-6%). Elle est en revanche plus limitée en Savoie et Haute-Savoie (-3%).

Seul le massif central a connu une hausse de fréquentation de 3% sur un an et de 8% par rapport à la moyenne des quatre dernières années.

Enfin, ce sont les plus petites stations qui ont connu la plus forte baisse de fréquentation (-9%) tandis que les très grandes stations limitaient la casse (-2%).