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The Crawford Hotel: une gare où l'on veut flâner à Denver

The Crawford Hotel est situé au-dessus d'Union Station,... (Photo Martin Tremblay, La Presse)

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The Crawford Hotel est situé au-dessus d'Union Station, la gare de train de Denver.

Photo Martin Tremblay, La Presse

Au tournant des années 2000, Denver veut ranimer sa gare qui est devenue la risée de la ville. Union Station, qui accueillait une centaine de trains par jour dans les années 20-30, est considérée comme un bâtiment fantôme où une poignée de voyageurs attendent le seul convoi du jour. En 2014, à coups de millions de dollars, la gare historique se métamorphose en un lieu abritant des restaurants branchés et un magnifique hôtel, The Crawford Hotel.

Pendant le boom minier, la gare construite en 1881 était un arrêt obligé pour les trains qui passaient de l'Est vers l'Ouest, ou vice versa. Le grand hall a été sérieusement endommagé par un incendie, mais il a été reconstruit dans un style beaux-arts, en 1914. Aujourd'hui, on peut encore se faire une idée de ce dont avaient l'air les lieux il y a 100 ans.

Le plancher en terrazzo est le même qu'à l'époque, les hauts plafonds ont été légèrement modifiés pour améliorer l'acoustique de la salle et les fenêtres du bar Terminal rappellent celles de l'ancienne billetterie.

C'est dans les ailes à gauche et à droite du grand hall que les 112 chambres du Crawford Hotel sont réparties.

«Les chambres sont toutes de grandeur et de disposition différentes parce que les lieux n'ont jamais été conçus pour accueillir un hôtel, explique Julie Dunn, porte-parole de l'établissement. Au quatrième étage, les chambres affichent poutres et murs de briques. Au troisième, elles ont un style plus victorien tandis qu'au deuxième, elles rappellent les voitures de train qui étaient munies de couchettes. Elles sont "old fashioned" et très cool.»

Se réapproprier les lieux

En rachetant Union Station, la Ville de Denver refusait que la gare serve uniquement aux voyageurs en transit. Elle souhaitait que les résidants se réapproprient les lieux.

Et le pari semble réussi.

Dès 6 h du matin, le grand terminal commence à grouiller. Les cafés ouvrent leurs portes, les voyageurs embarquent dans les premiers trains et les travailleurs viennent s'installer aux grandes tables à partager. À 9 h, une file d'attente s'étire déjà devant le Snooze, restaurant de déjeuners très couru. Au 5 à 7, c'est au bar Terminal que les habitants et les touristes jouent du coude.

Union Station reste animée jusqu'à 2 h du matin, à la fermeture des derniers commerces. Malgré cela, les chambres insonorisées permettent à ceux qui ont le sommeil léger de dormir paisiblement.

Même si, au rez-de-chaussée, la fête se poursuit jusqu'au petit matin.

Comme le bâtiment n'était pas conçu pour accueillir... (Photo Martin Tremblay, La Presse) - image 2.0

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Comme le bâtiment n'était pas conçu pour accueillir un hôtel, les chambres sont toutes de grandeur et de disposition différentes.

Photo Martin Tremblay, La Presse

Notre verdict

Prix pour une nuitée

Les chambres sont offertes à partir de 195 $ US, plus taxes et frais (240 $ CAN).

Emplacement

Quartier LoDo, pour Lower Downtown, à 10 min à pied du centre-ville.

Services

WiFi, service de voiturier pour un déplacement à moins de 3 km de l'hôtel, une bière gratuite pendant le 5 à 7 au bar Terminal. Différents rabais pour les restaurants de la gare Union Station.

On aime

Le grand hall animé à toute heure de la journée. On sent qu'on loge dans l'un des endroits les plus branchés en ville. Les chambres sont spacieuses et décorées avec goût. Un train fait l'aller-retour entre l'hôtel et l'aéroport plusieurs fois par jour. 

On aime moins 

Si on se déplace en voiture, le stationnement coûte 45 $ par jour.

Un endroit à recommander pour... 

Franchement tout le monde: familles, couples, gens d'affaires...




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