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L'éclatant arrière-pays de Maui

Maui se démarque tout autant par une flore... (Photo fournie par Hike Maui)

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Maui se démarque tout autant par une flore luxuriante et colorée, des espaces boisés denses et mystérieux que par des paysages rugueux.

Photo fournie par Hike Maui

(Maui) Deuxième plus grande île de l'archipel hawaiien, Maui doit bien sûr sa réputation et son attrait à ses plages. Elle n'en possède pas moins un arrière-pays éclatant.

Cette région à découvrir se concentre autour des formations volcaniques de l'île. Elle se démarque tout autant par une flore luxuriante et colorée, des espaces boisés denses et mystérieux que par des paysages rugueux où règnent des formations rocheuses très sombres.

On visitera facilement ces endroits en louant une voiture ou au fil d'une ou deux excursions organisées. L'île étant relativement petite, la planification de telles journées s'avère aisée. Comme le tourisme constitue le moteur économique de l'île, les organisateurs des excursions se doivent de fournir un service exemplaire. C'est le cas.

Les habitants de l'île en sont visiblement amoureux, peu importe que leur appartenance soit ancestrale ou qu'ils y aient posé leurs valises il y a quelques années à peine. Résultat, les insulaires (dont les guides!) sont tous sur la même longueur d'onde lorsqu'ils partagent leurs connaissances, que ce soit relativement à la culture, la vie sociale ou la géographie de leur coin de pays. Écoutez-les bien parler des légendes nourries par la présence des volcans, des origines de certains noms de lieux ou des essences des arbres. On est vite séduits par leurs propos teintés d'un grand attachement.

Une visite guidée mémorable

C'est le souvenir que nous conservons d'une visite guidée en petit groupe organisée par l'entreprise Hike Maui sur les terres d'une plantation privée dans la vallée d'Ho'olawa sur la célèbre route d'Hana. Après nous avoir cueillis à l'hôtel, Glori, notre chauffeuse et guide, nous a conduits à l'entrée d'une plantation privée pour une randonnée de quelques heures.

Ses connaissances de la flore nous ont étourdis. De façon très assurée, elle a raconté l'histoire et l'origine (souvent étrangère) de nombreuses essences d'arbres, a attiré notre regard sur mille et un végétaux et nous a fait même fait goûter à des fruits et des plantes que nous n'aurions autrement jamais osé toucher. Gavées de sucres naturels aux saveurs surprenantes, nos papilles ont fait la fête!

Portant le nom East Maui Waterfalls and Rainforest Hike, notre circuit était relativement facile. Nous étions la plupart du temps sur des plats ou de très légères pentes. Notre parcours était parsemé de quelques petits obstacles qui ont toutefois paru des broutilles par rapport au spectacle de la nature qui s'est étalée sous nos yeux.

La pause dîner s'est faite près de chutes et de cascades. On pouvait s'y baigner. Les plus braves ont fait des sauts de quelques mètres dans l'eau fraîche. De quoi oublier le repas, inclus dans le forfait, qui était malheureusement plutôt quelconque.

Hike Maui propose d'autres types d'excursion, dont une randonnée pédestre au sommet du volcan Haleakala.

hikemaui.com




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