Saranac Lake et Lake Placid attirent les sportifs depuis plusieurs décennies. Nichés dans les Adirondacks, ces deux magnifiques villages sont aussi une destination idéale pour un week-end de plein air en famille à prix très abordable. Tout ça, à moins de deux heures de Montréal!

Charles-Édouard Carrier LA PRESSE

Jour 1

9h

Marché fermier

Si l'on s'y rend très tôt le matin, la brume décore encore le lac. Situé sur les rives du Flower Lake, dans le River Park, le marché rassemble chaque samedi des producteurs et des artisans locaux. On s'y rend pour acheter du bon pain, de la viande, ainsi que des fromages, des légumes, des fruits et des bijoux.

L'évènement à vocation familiale se tient à l'extérieur de juin à octobre, puis à la mairie en novembre et en décembre.

On en profite aussi pour se faire photographier avec papa ours pêcheur et fiston ourson, deux magnifiques sculptures installées tout près de la rive.

3, Main Street0, Saranac Lake

10h

Trois petits tours à l'Adirondack Carousel

Un tour de carrousel avec Mary Poppins? Le carrousel de Saranac Lake est composé de 25 animaux en bois, chacun représentant un élément de la vie sauvage des Adirondacks. Pour un artisan, exposer une oeuvre dans ce carrousel est un honneur!

L'opérateur est un véritable passionné. Non seulement il connaît l'histoire de tous les animaux du carrousel, mais il en sait aussi beaucoup sur les autres manèges du genre que l'on trouve ailleurs aux États-Unis.

Le week-end, plusieurs évènements spéciaux sont organisés pour les enfants. À 2$ le billet (ou 7 pour 10$), toute la famille y monte.

2, Depot St., Saranac Lake (voisin de la gare de train)

adirondackcarousel.org

11h

Naviguer sur le Flower Lake

Le lac qui borde le petit village de 5000 habitants qu'est Saranac Lake peut être exploré de plusieurs façons. En choisissant de dormir au Gauthier Inn, on emprunte gratuitement canot, kayak et pédalo mis à la disposition des visiteurs. On peut aussi louer un ponton pour une journée ou demander à un guide de prendre la barre le temps d'une balade.

Artificiel, le lac a été créé à la suite de la construction d'un barrage sur la rivière Saranac en 1827. C'est pourquoi il est très peu profond, même lorsqu'on s'aventure loin de la berge.

12h

Hamburger, arcade et quilles

Parce qu'en vacances, on en profite pour faire des choses qu'on ne ferait pas à la maison, c'est le moment idéal pour s'arrêter au Bowl Winkles. Le petit local combine restaurant familial et salon de quilles.

À même le restaurant, entre les tables, on trouve une dizaine de jeux d'arcade. Idéal pour occuper les plus jeunes pendant que les parents planifient la prochaine activité. Les prix sont dérisoires et le personnel est fort sympathique.

2750, Main Street, Lake Placid

bowlwinkles.net

14h

Balade en train

Le chemin de fer a été construit en 1890, financé par le Dr Wiliam Seward Webb et sa femme Lila Vanderbilt qui cherchaient un moyen simple d'accéder à leur immense territoire de chasse et à leur résidence secondaire de Nehasane Park. L'idée retenue fut celle de construire un chemin de fer. Rien de moins.

Aujourd'hui, le trajet est devenu une attraction très populaire. Plusieurs bénévoles prennent le temps d'expliquer aux enfants de fabuleuses histoires de train. Plusieurs fois par année, des randonnées thématiques sont proposées: Halloween, Noël, cow-boys et Far West, magiciens, clowns et même une balade crème glacée!

On peut y monter à partir de Lake Placid ou de Saranac Lake. Il y a plusieurs départs par jour et des billets pour un aller simple ou un aller-retour sont offerts.

42, Depot Street, Saranac Lake

242, Station Street, Lake Placid

adirondackrr.com

Jour 2

9h

Au sommet de Whiteface

Direction la Whiteface Veteran's Memorial Highway, pour grimper au sommet de la montagne. En chemin, on s'arrête au Lake Stevens, espace de pêche réservé aux enfants. Le lac est ensemencé annuellement pour garantir une prise aux jeunes pêcheurs.

Puis, on acquitte les frais de 7$ par personne et on vise le sommet de Whiteface. La montée en voiture prend 15 minutes. Tout en haut, on trouve un petit château, un restaurant et une boutique de souvenirs. De là, on gare la voiture et se continue l'ascension à pied.

Avec des enfants, la montée est difficile. On recommande d'emprunter l'impressionnant tunnel qui mène à l'ascenseur. L'équivalent de 20 étages plus haut, il ouvrira ses portes sur un plateau qui culmine à 1400 m d'altitude. De là, vous pourrez admirer les Adirondacks comme vous ne les avez jamais vues.

whiteface.com

12h

L'usine du père Noël

Tout près du pied de Whiteface, les enfants demanderont d'arrêter voir le père Noël, peu importe la saison. C'est sur la Whiteface Memorial Highway que son usine à jouets a pignon sur rue. Le parc d'attractions permet aux plus jeunes de découvrir en personne l'univers de leur idole de décembre.

En plus des activités interactives et des nombreuses mascottes, on y trouve petit théâtre, restaurant, bureau de poste, restaurant, carrousel, miniferme et pâtisserie. C'est le moment idéal pour observer les rennes qui se reposent avant la grande nuit de distribution.

Si on est chanceux, on peut aussi rencontrer le père Noël, le vrai. On prévoit 20$ par personne pour l'entrée. En hiver, des forfaits permettent de dormir sur les lieux.

324, Whiteface Memorial Highway, Wilmington

northpoleny.com

14h

La rivière Ausable

High Fall Gorge ou Ausable Chasm, l'une ou l'autre des activités garantit des sensations fortes pour les parents et les enfants.

High Fall Gorge se situe non loin de Whiteface. Une succession d'imposantes crevasses force la rivière Ausable à une descente abrupte de plus de 200 m. Les chutes ainsi formées sont observées à partir de sentiers aménagés le long des parois rocheuses de la gorge.

Un peu plus loin sur la rivière Ausable, c'est Ausable Chasm. L'attraction, beaucoup plus touristique que la première, offre plusieurs activités, dont la randonnée dans des sentiers aménagés à même les falaises, le rafting, la tyrolienne et le camping.

L'expérience High Fall Gorge se boucle en moins d'une heure alors que les sentiers d'Ausable Chasm peuvent facilement occuper une demi-journée, voire une journée entière. Les frais d'admission sont d'environ 10$ par enfant dans les deux cas.

High Fall Gorge

Route 86, Wilmington

highfallsgorge.com

Ausable Chasm

2144, route 9, Ausable Chasm

ausablechasm.com

18h

Souper festif au Tail o' the Pup

On choisit le Tail O' the Pup pour le fameux porc braisé, le homard et un menu pour enfant plus qu'abordable. Passage obligé pour les motards qui traversent les Adirondacks par la route 86, le Tail, c'est aussi le point de rassemblement des familles qui font le trajet entre Lake Placid et Saranac Lake depuis 1927.

On y va pour l'ambiance festive, les musiciens sur scène toute la journée et le feu de joie en soirée. En ce qui concerne le service, il faut être patient. Heureusement, les nombreux jeux d'enfant sauront divertir les plus impatients.

De petites cabines d'une ou deux chambres, tout équipées, sont offertes en location pendant la période estivale à un coût minime de 75$ la nuit.

tailofthepupbbq.com