Expérience insolite pour les amateurs de glisse, le sandboarding est une drôle d'activité à essayer au parc national de Great Sand Dunes, au Colorado, où l'on trouve les plus hautes dunes de sable d'Amérique du Nord.

Frédérique Sauvée LA PRESSE

Le sandboarding, ou planche à sable, a été popularisé au cours des 10 dernières années dans les déserts de sable du monde.

Composée à l'origine de quelques irréductibles snowboarders qui souhaitaient s'adonner à leur sport préféré à longueur d'année, la communauté de surfeurs de sable est devenue de plus en plus importante et continue de faire des émules. Chaque année, des épreuves mondiales ont ainsi lieu au Pérou et au Mexique dans le but de sacrer le champion de vitesse, de sauts ou de figures acrobatiques... sur sable!

En Amérique du Nord, l'endroit de pratique le plus impressionnant du genre se trouve dans le splendide parc national de Great Sand Dunes, dans le sud du Colorado. Ce territoire protège d'impressionnantes dunes de 200 m de haut façonnées au fil des millénaires par l'accumulation de sédiments là où les plaines arides rencontrent les montagnes Rocheuses.

Le résultat est un décor de sable digne des plus belles dunes du Sahara qui se découpe sur les massifs enneigés et le bleu du ciel. Un lieu de rêve pour tester, en short ou en bikini, ses compétences en surf des sables!

Similaire à la planche à neige

Pieds nus fixés sur une planche de bois cirée, le principe est à peu de choses près le même qu'en planche à neige. Équilibre du corps, poids en avant et mouvements souples et ondulants du bassin sont les éléments clés pour dévaler les pentes sablonneuses. Les chutes sont aussi fréquentes qu'en initiation au surf des neiges, mais elles sont moins douloureuses. On prend petit à petit confiance et vitesse afin d'obtenir, au bout d'une heure, les premières sensations grisantes.

Un conseil pour ceux qui seraient tentés d'essayer: choisissez une dune moyennement escarpée au début, mais de préférence assez haute. Autant faire durer le plaisir de la descente avant de remonter à pied la brûlante montagne de sable. Eh non, il n'existe pas encore de remontées mécaniques dans le désert!

Quatre lieux de rêve où surfer sur les dunes

Huacachina (Pérou)

Revendiquant la paternité du surf des sables, les Péruviens glissent sur les dunes de Huacachina, non loin de la ville d'Ica.

Stockton Dunes (Australie)

Avec près de 32 km de largeur, les dunes de Stockton, situées à 3 heures de route au nord de Sydney, sont l'un des lieux de glisse sur sable les plus vastes d'Australie.

Swakopmund (Namibie)

Considéré comme le plus vieux désert du monde, le désert du Namib offre d'excellentes dunes pour la pratique du surf, particulièrement près de la ville de Swakopmund.

Désert de Dubaï (Dubaï)

Le désert de Dubaï englobe un ensemble d'immenses dunes de sable ocre sur lesquelles les planchistes viennent s'entraîner à longueur d'année.