Le fabricant informatique américain Hewlett-Packard (HP) fait équipe avec Microsoft pour lancer une tablette destinée au marché professionnel dès l'automne, a annoncé jeudi soir un responsable du numéro un mondial des ordinateurs.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Todd Bradley, vice-président de HP, a confirmé que le fabricant travaillait sur une tablette, utilisant le système d'exploitation WebOS développé par Palm, qu'il vient d'acquérir, en précisant qu'il n'avait pas abandonné pour autant ses projets avec Microsoft.

«Vous verrez une famille de tablettes HP avec Microsoft pour le marché des entreprises et un produit WebOS», a-t-il dit à la conférence Fortune Brainstorm Tech organisée à Denver, dans l'ouest des États-Unis.

«Les tablettes vont être une catégorie énorme», a assuré M. Bradley, pour qui ce nouveau segment, inauguré avec succès avec l'iPad lancé par Apple en avril, «en est à ses balbutiements».

M. Bradley a précisé par ailleurs que HP restait «le plus gros client de Microsoft». «Nous avons un partenariat très étroit avec eux, de la distribution au développement, dans lequel nous sommes très, très engagés», a-t-il ajouté.

Le directeur général de Microsoft, Steve Ballmer, avait indiqué dès janvier qu'une tablette HP était en préparation. Mais, depuis lors, les spéculations s'étaient multipliées sur l'abandon de ce projet.

M. Ballmer avait indiqué par ailleurs au début du mois que Microsoft était partenaire d'une vingtaine de fabricants, dont HP, Lenovo, Asus, Dell, Samsung, Toshiba et Sony, pour sortir des tablettes utilisant le système d'exploitation Windows 7.