Les Ontariens Tessa Virtue et Scott Moir ont amorcé leur quête vers la première médaille d'or olympique de l'histoire du Canada en compétition de danse de patinage artistique, vendredi soir, se classant deuxièmes lors de la danse imposée des Jeux de Vancouver.

Mis à jour le 20 févr. 2010
LA PRESSE CANADIENNE

Virtue et Moir ont obtenu une note de 42,74, comparativement à 43,76 pour les Russes Domnina Oksana et Maxim Shabalin. Les Américains Meryl Davis et Charlie White occupent le troisième rang, avec un score de 41,47.

L'autre couple canadien, composé des Ontariens Vanessa Crone et Paul Poirier, se classe au 15e rang, avec une note de 31,14.

Aucun tandem nord-américain n'a gagné la médaille d'or olympique en danse.

Virtue et Moir n'ont rien laissé au hasard dans leur préparation pour la danse imposée, invitant Elena Tchaikovskaya, la légendaire entraîneuse qui avait conçu le Tango Romantica en 1974, à leur lieu d'entraînement à Canton au Michigan la semaine avant leur arrivée à Vancouver.

Tchaikovskaya a déjà entraîné Marina Zoueva et Igor Shpilband - les entraîneurs de Virtue et de Moir -et a voyagé jusqu'à Canton pour rendre service à ses anciens élèves.

Virtue, âgée de 20, et Moir, 22 ans, ont remporté le bronze aux derniers Championnats du monde et l'argent en 2008. Ils ont raté presque tout la dernière saison puisque Virtue se remettait d'une opération subie pour la soulager d'une douleur chronique au tibia.

La danse imposée, qui en est probablement à sa dernière présence aux Jeux olympiques, est le premier des trois segments en danse sur glace. Les couples doivent tous présenter des pas de danse précis sur une musique pré-déterminée. L'Union internationale de patinage considère l'option de réduire la danse à seulement deux programmes, comme c'est le cas pour les hommes, les femmes et les couples.

Virtue et Moir présenteront leur flamenco dimanche pour leur danse originale. Le programme libre est prévu lundi.

Les officiels de Patinage Canada espéraient récolter trois médailles à Vancouver, mais maintenant, leurs espoirs reposent seulement sur la danse et sur Joannie Rochette chez les dames. Patrick Chan a pris le cinquième rang chez les hommes et Jessica Dubé et Bryce Davison ont terminé sixième en couple.