(Toronto) Coco Gauff, 11e mondiale et finaliste du dernier Roland-Garros, est la première qualifiée pour les quarts de finale du WTA 1000 de Toronto, grâce à sa victoire 7-5, 4-6, 7-6 (7/4) contre Aryna Sabalenka (6e), au bout d’une lutte acharnée de 3 h 11 jeudi.

Publié le 11 août
Agence France-Presse

L’Américaine de 18 ans, en quête d’un troisième titre sur le circuit après ceux glanés à Linz (2019) et Parme (2021), affrontera au prochain tour la Roumaine Simona Halep (15e).

Gauff a bien cru que sa chance était passée, lorsque la Bélarusse est revenue dans la rencontre en deuxième manche, bien que menée 3-0 et accumulant jusque-là les fautes directes, résultant d’une constante prise de risques avec ses coups surpuissants, pas toujours contrôlés.

La jeune Américaine de 18 semblait ainsi contrôler le match, jusqu’à ce que son adversaire parvienne enfin à convertir une première balle de bris en huit opportunités, pour réduire le score à 3-1. Et la confiance de basculer côté biélorusse, qui a ensuite brisé à deux reprises pour égaliser à une manche partout.

Cette dernière s’est ensuite détachée dans la dernière manche pour mener 3-0, mais Gauff a sur revenir à sa hauteur.

Les deux joueuses sont ensuite restées solides sur leurs jeux de services, tout en commettant une pelletée de doubles fautes (18 au final pour Sabalenka, 15 pour sa rivale), avant que Gauff ne fasse la différence dans le bris d’égalité, pour sa troisième victoire en quatre confrontations.