(Toronto) La Biélorusse Victoria Azarenka, ancienne N.1 mondiale, a annoncé dimanche que les autorités canadiennes lui avaient refusé un visa pour participer à l’Omnium Banque Nationale de Toronto (8-14 août). La Fédération canadienne a expliqué ensuite que cela résultait d’un problème de « délai de traitement ».

Mis à jour le 7 août
Agence France-Presse

« Tennis Canada confirme que Victoria Azarenka n’a pu obtenir un visa à temps pour participer [au tournoi]. La Fédération a travaillé activement sur cette demande, avec Vika et son équipe pendant plusieurs semaines, et a fait tout ce qui était possible pour la valider, mais malheureusement le délai de traitement s’est avéré trop long », a indiqué l’instance dans un communiqué transmis à l’AFP.  

« Nous souhaitons à Vika le meilleur pour la saison américaine sur surface dure et espérons la revoir au Canada l’année prochaine », a ajouté Tennis Canada.

L’organisateur de l’épreuve, qui est aussi celui du Masters 1000 de Montréal qui se déroulera de lundi à dimanche prochain, a en outre assuré que le problème de traitement du visa d’Azarenka n’avait « rien à voir avec sa nationalité ».

Comme ses compatriotes et les Russes, elle n’avait pu défendre ses chances à Wimbledon fin juin, les organisateurs du tournoi londonien n’ayant pas autorisé les représentants de ces pays à y participer, en réponse à l’invasion de l’Ukraine par l’armée russe.

Les instances dirigeantes du tennis ont, elles, banni la Russie et la Biélorussie des compétitions internationales par équipes, mais les joueuses et joueurs sont autorisés à concourir dans les tournois des circuits WTA et ATP, à titre individuel, sous drapeau neutre et sans mention de leur nationalité.

« C’est une véritable déception. Je suis vraiment triste de manquer un de mes tournois favoris », avait annoncé plus tôt sur Twitter l’actuelle 20e joueuse mondiale, âgée de 33 ans, trois fois demi-finaliste au Canada.

Elle devait affronter dès lundi au premier tour la Suissesse Belinda Bencic, N.13 mondiale, avec en ligne de mire une possible confrontation au tour suivant face à la revenante Serena Williams.

Azarenka a précisé qu’elle serait présente au tournoi WTA 1000 de Cincinnati, en Ohio, qui débute le 13 août et constitue l’ultime gros tournoi préparatoire aux Internationaux des États-Unis (29 août-11 septembre).