(Rome) Alexander Zverev, 3e mondial, a dû batailler mercredi pour vaincre la résistance de l’Argentin Sebastian Baez (37e) 7-6 (8/6), 6-3, et ainsi atteindre les 8es de finale du Masters 1000 de Rome.

Publié le 11 mai
Agence France-Presse

L’Allemand, nettement dominé par Carlos Alcaraz en finale à Madrid dimanche dernier, affrontera l’Australien Alex de Minaur (22e) ou l’Américain Tommy Paul (34e) pour tenter de se hisser en quarts du dernier grand tournoi préparatoire à Roland-Garros (22 mai-5 juin).

Pour son entrée en lice au Foro Italico, le champion olympique a été accroché par Baez : les deux joueurs en sont arrivés au bris d’égalité de la première manche sans qu’aucune balle de break n’ait été jouée.

Zverev s’est alors rapidement détaché pour s’offrir quatre balles de manche (6/2). Mais il a laissé son adversaire revenir à 6/6 avant de remporter les deux points suivants en concluant sur un as.

La seconde manche a basculé lorsque l’Allemand de 25 ans a converti l’unique balle de break de toute la partie pour mener 5-3, service à suivre. Il s’est offert deux balles de match et a conclu sur la première.

Zverev avait remporté à Rome en 2017 le premier grand titre de sa carrière en battant en finale Novak Djokovic. L’année suivante, il avait été battu en finale par Rafael Nadal, celui-là même qui l’avait battu en quarts l’an dernier.