(Melbourne) La Bélarusse Aryna Sabalenka, 2e mondiale, a été éliminée lundi en huitièmes de finale des Internationaux d’Australie par l’Estonienne Kaia Kanepi (115e) 5-7, 6-2, 7-6 (10/7).

Mis à jour le 24 janvier
Agence France-Presse

« Ça a été un match vraiment très dur », a commenté Kanepi qui, à 36 ans, avait déjà créé la surprise en battant l’Allemande Angelique Kerber, triple lauréate en Grand Chelem.

« En fait, je pensais que j’allais perdre quand elle a sauvé les balles de match que j’ai eues sur mon service (à la 3e manche). Je ne sais pas comment j’ai fait pour gagner », a-t-elle ajouté.

« Les Internationaux d’Australie est le seul tournoi du Grand Chelem où je n’avais pas encore atteint les quarts et je ne pensais plus pouvoir y arriver à mon âge », a ajouté l’Estonienne qui a remporté quatre tournois WTA mais dont le dernier titre remonte à Bruxelles en 2013.

Kanepi n’avait jamais passé le 3e tour à Melbourne. Elle affrontera mercredi la Polonaise Iga Swiatek (9e) pour une place en demies.

Dans la 3e manche, la Bélarusse a commis une double faute qui a placé l’Estonienne en position de servir pour le match à 5-4.

Kanepi s’est offert quatre balles de match dont trois consécutives, mais sans parvenir à conclure.

Sabalenka a alors égalisé à 5-5 puis a enchaîné avec un jeu blanc et très autoritaire sur son service pour mener 6-5.

La Bélarusse semblait avoir pris l’ascendant, mais Kanepi a réussi à la pousser au jeu décisif. Elle s’est alors procuré deux balles de match supplémentaires et a concrétisé la première en bénéficiant d’une faute directe de son adversaire.