(Melbourne) Trois stars du tennis mondial vont effectuer leur retour sur le circuit début janvier en Australie, après plusieurs mois d’absence : Ashleigh Barty, N.1 mondiale, au tournoi d’Adélaïde où s’est également inscrit Gaël Monfils, Rafael Nadal, N.6 mondial et Naomi Osaka, ex-N. 1 de la WTA, à celui de Melbourne, ont annoncé les organisateurs de ces évènements jeudi.

Publié le 10 déc. 2021
Agence France-Presse

Monfils, 21e mondial et N.1 français, restait sur un forfait lié à une blessure aux adducteurs avant son 8e de finale contre Novak Djokovic au Masters 1000 de Paris en novembre. Il a renoncé à jouer la Coupe ATP à Sydney du 1er au 9 janvier, mais est donc inscrit à Adélaïde la même semaine.

Barty n’a plus joué depuis son élimination au 3e tour des Internationaux des États-Unis en septembre. Malgré l’arrêt prématuré de sa saison 2021, l’Australienne, qui avait empoché auparavant cinq tournois dont celui de Wimbledon au cours d’une première partie d’année prolifique, a conservé son rang de N.1 mondiale.

La championne du Queensland sera en bonne compagnie à Adélaïde, prévu du 2 au 9 janvier et qui sert de préparation aux Internationaux d’Australie : les organisateurs annoncent en effet avoir obtenu l’inscription de neuf des dix premières mondiales, dont la tenante du titre, la Polonaise Iga Swiatek. Seule l’Estonienne Anett Kontaveit, N.7 mondiale, manque à l’appel.

La Japonaise Naomi Osaka, qui a glissé au 13e rang mondial après une année 2021 perturbée par des problèmes psychologiques, fait pour sa part partie des joueuses inscrites au tournoi de Melbourne, prévu du 3 au 9 janvier, en préambule des Internationaux d’Australie qui débutera dans la même ville le 17 janvier.

Outre Osaka, la tenante du titre aux Internationaux d’Australie, sont également annoncées à ce tournoi la Britannique Emma Raducanu, lauréate des Internationaux des États-Unis cette année, et la Roumaine Simona Halep.

Rafael Nadal, qui a subi des soins au pied gauche, atteint par le syndrome de Muller-Weiss – une maladie dégénérative qui provoque une déformation de l’un des os situés dans la partie centrale du pied – ayant nécessité un traitement et un repos forcé de plusieurs mois depuis août dernier, est inscrit dans le tableau masculin du tournoi de Melbourne, couplé ATP et WTA.

Avant cette rentrée officielle en compétition, l’Espagnol, N.6 mondial, avait exprimé début novembre son désir de disputer le tournoi-exhibition d’Abou Dabi fin décembre, avant de s’envoler pour l’Australie.