(Paris) Les matchs de Coupe Davis programmés du 25 au 30 novembre à Innsbrück se joueront, mais à huis clos, a annoncé vendredi soir la Fédération internationale de tennis (ITF) en raison du confinement décrété par les autorités autrichiennes face à la résurgence de la COVID-19.

Agence France-Presse

« Je sais que les équipes, les organisateurs et toutes les personnes impliquées dans la compétition partageront notre déception de voir les matchs de Coupe Davis à Innsbrück disputés à huis clos », indique le président de l’ITF, David Haggerty, dans un communiqué.

Il précise que les préparatifs pour l’organisation des matchs se poursuivent « conformément à toutes les directives gouvernementales » autrichiennes.

« Nous connaissons l’importance du public lors d’une compétition comme la Coupe Davis. Mais nous allons suivre toutes les mesures prises pour aider à améliorer la situation liée au coronavirus et qui est devenue critique », affirme pour sa part le PDG de Kosmos Tennis, la société qui a racheté l’illustre compétition internationale par équipes, Enric Rojas.

L’Autriche a annoncé vendredi un confinement de l’ensemble de sa population à partir de lundi, quelques jours après avoir pris une mesure similaire pour les personnes non vaccinées, devenant ainsi le premier pays de l’Union européenne à prendre une telle mesure face à la résurgence des cas de COVID-19.

Auger-Aliassime et Shapovalov forfaits

Le Canada n’est pas présent à Innsbruck. Son groupe de la Coupe Davis (l’opposant au Kazakhstan et à la Suède) doit jouer à Madrid.

Par ailleurs, le Canada n’y sera pas représenté par ses deux meilleurs joueurs, Félix Auger-Aliassime, 11e mondial, et Denis Shapovalov, 18e, ayant déclaré forfait dimanche.

Auger-Aliassime justifie sa décision par des douleurs à un genou qu’il a « du mal à apaiser depuis quelques mois », a-t-il expliqué sur son compte Twitter. De son côté, Shapovalov qui vient de s’incliner en finale du tournoi de Stockholm, a expliqué « avoir besoin de repos ».

En réponse à ces forfaits, le capitaine de l’équipe canadienne de Coupe Davis Frank Dancevic a convoqué Steven Diez (259e) qui complétera une équipe où figurent Vasek Pospisil (114e), Brayden Schnur (235e) et Peter Polansky (280e).

Outre Innsbrück, qui doit accueillir les groupes C (France, Grande-Bretagne, République tchèque) et F (Serbie, Allemagne, Autriche), Turin accueillera les groupes D (Croatie, Australie, Hongrie) et E (États-Unis, Italie, Colombie), tandis que Madrid accueillera les groupes A (Espagne, Russie, Équateur) et B (Canada, Kazakhstan, Suède).

Innsbrück accueillera également un quart de finale, tout comme Turin, tandis que Madrid accueillera les deux autres quarts puis les demies et la finale.