(Cologne) Le Canadien Félix Auger-Aliassime a vaincu le Suisse Henri Laaksonen 6-4, 6-1, jeudi, et a atteint les quarts de finale du tournoi de Cologne.

La Presse Canadienne

Auger-Aliassime, 22e au classement mondial et troisième tête de série, a eu besoin d’une heure 17 minutes pour venir à bout de son rival, classé 139e.

Même s’il n’a placé que 58 % de ses premières balles de service en jeu, Auger-Aliassime n’a pas accordé de balle de bris à Laaksonen. Pendant ce temps, il a brisé trois fois le service de Laaksonen, en cinq occasions.

« Quand j’ai réussi à chasser la nervosité et que j’ai commencé à me sentir mieux, à servir mieux, et que j’ai commencé à y aller pour mes coups, je crois que j’ai pu prendre l’avantage dans la rencontre », a dit Auger-Aliassime, pour qui il s’agissait d’un premier match depuis son revers au premier tour aux Internationaux de France.

Lors des quarts de finale, Auger-Aliassime affrontera le Moldave Radu Albot, 82e raquette mondiale.

« Il est rapide et il ramène beaucoup de balles en jeu, a souligné Auger-Aliassime. Il n’est pas le plus puissant au service, mais il peut placer très bien la balle.

« Je vais devoir frapper une, deux, trois ou encore plus de balles à chaque point, mais je suis prêt à relever le défi. »

Alexander Zverev bat Fernando Verdasco

Le favori Alexander Zverev a aussi accédé aux quarts de finale du tournoi en salle. L’Allemand a battu 6-4, 6-1 l’Espagnol Fernando Verdasco.

Zverev a réussi sept as et n’a pas accordé de balle de bris à Verdasco.

Au prochain tour, Zverev croisera le fer avec le Sud-Africain Lloyd Harris.

De son côté, le Croate et huitième tête de série Marin Cilic a vu son parcours être freiné au deuxième tour. L’Espagnol Alejandro Davidovich Fokina l’a battu 3-6, 7-6 (3), 6-2.