(Saint-Pétersbourg) Le Canadien Denis Shapovalov était très heureux de son jeu à son retour sur surface dure.

La Presse Canadienne

Shapovalov, deuxième tête de série, a franchi le premier tour de l’Omnium de Saint-Pétersbourg grâce à une victoire de 6-2, 6-3 contre le Serbe Viktor Troicki, mercredi.

Douzième au classement mondial, Shapovalov a eu besoin de 62 minutes pour achever son rival, classé 197e.

« Je l’avais affronté déjà quelques fois et il est un adversaire coriace. En fait, ce fut un match très difficile », a insisté Shapovalov, qui en était à son premier match depuis son revers au deuxième tour aux Internationaux de France.

« Je pense simplement que j’ai très bien joué aujourd’hui. Je n’aurais pas pu mieux jouer. »

L’Ontarien âgé de 21 ans a réussi 10 as contre une seule double faute et n’a pas donné de balle de bris à Troicki. Ce dernier a perdu chacun des quatre points disputés quand il faisait face à une balle de bris.

Au deuxième tour, Shapovalov, deuxième tête de série, affrontera le Bélarusse issu des qualifications Ilya Ivashka.

« Je m’attends à un autre match difficile, particulièrement sur ces terrains lents, a mentionné Shapovalov. Ilya frappe beaucoup de balles et force l’adversaire à disputer de longs échanges. Je vais quand même devoir tenter de gagner le point dès ma première frappe. »

Dans un autre match de premier tour, le favori et champion en titre Daniil Medvedev a surmonté un départ laborieux avant de s’imposer 3-6, 6-3, 6-0 contre le Français Richard Gasquet.

Medvedev a réussi 22 as, en route vers sa première victoire depuis sa défaite en demi-finale des Internationaux de tennis des États-Unis aux mains de Dominic Thiem.

Depuis, Medvedev avait subi l’élimination en première ronde à Hambourg et aux Internationaux de France.

Au prochain tour, Medvedev affrontera l’Américain Reilly Opelka, qui a défait le qualifié Nino Serdarusic 3-6, 7-6 (5), 6-2.

Stanislas Wawrinka a mérité son billet pour les quarts de finale grâce à une victoire de 6-1-3-6, 6-3 contre Evgeny Donskoy. Son prochain adversaire pourrait être Shapovalov.

Ugo Humbert croisera le fer avec Andrey Rublev, 3e tête de série, après avoir battu Pavel Kotov 4-6, 6-2, 6-3.

Deux autres Canadiens étaient inscrits à l’Omnium de Saint-Pétersbourg. Milos Raonic a gagné son match de premier tour mardi, tandis que Vasek Pospisil a été éliminé.