(Paris) L’Autrichien Dominic Thiem, vainqueur de son premier tournoi du Grand Chelem mi-septembre aux Internationaux des États-Unis, a été placé dans la moitié de tableau de Rafael Nadal à Roland-Garros, où le tirage au sort a été effectué jeudi.

Agence France-Presse

Il n’y aura donc pas de troisième finale consécutive entre les deux hommes : si la hiérarchie du classement est respectée, Nadal (tête de série N.2) et Thiem (N.3) se retrouveront dès les demi-finales.

C’est Novak Djokovic (N.1), qui a hérité dans sa moitié de tableau du Russe Daniil Medvedev (N.4) moins à l’aise sur terre battue, qui a fait la bonne affaire jeudi.

Mais pas Thiem, assurément : le nouveau venu dans le cercle fermé des vainqueurs du Grand Chelem, opposé d’entrée au Croate Marin Cilic, lauréat des Internationaux des États-Unis 2014, n’aura a priori aucun tour facile. Le Suisse Stanislas Wawrinka (N.16), vainqueur à Roland-Garos en 2015, l’Argentin Diego Schwartzman (N.12), tombeur de Nadal à Rome ou encore le Français Gaël Monfils (N.8) figurent tous dans son quart de tableau.

Plus épargné dans les premiers tours, Nadal aura lui aussi quelques obstacles sur sa route avant de retrouver peut-être Thiem pour une place en finale : l’Italien Fabio Fognini (N.14), en huitièmes de finale, puis l’Allemand Alexander Zverev (N.6), finaliste à New York, en quarts de finale.

Dans l’autre moitié de tableau, le N.1 mondial Novak Djokovic, qui vient de remporter le tournoi de Rome sur terre battue, devra principalement se méfier du Grec Stefanos Tsitsipas (N.5), du Canadien Denis Shapovalov (N.9) et de l’Espagnol Roberto Bautista Agut (N.10).  

Peut-être Azarenka vs Serena Williams en 8e de finale

L’Américaine Serena Williams, en quête d’un 24e titre du Grand Chelem à Roland-Garros, et la Biélorusse Victoria Azarenka, de retour au premier plan, pourraient se retrouver en huitièmes de finale à Paris, où le tirage au sort a été effectué jeudi.

Placées dans le même quart de tableau, les deux trentenaires (38 ans pour Williams, 31 pour Azarenka) auront trois tours à franchir pour s’offrir une revanche de la dernière demi-finale des Internationaux des États-Unis, remportée par Azarenka (1-6, 6-3, 6-3). Sa première victoire en Grand Chelem, après 10 échecs, face à l’ancienne reine incontestée du circuit, moins dominatrice depuis 2018.

Dans la moitié de tableau la plus relevée, la rescapée pourrait être opposée à l’Ukrainienne Elina Svitolina, tête de série N.3, en quarts de finale. Si la logique est respectée, l’élue de ce quart de tableau affrontera pour une place en finale la Roumaine Simona Halep, tête de série N.1 en l’absence de l’Australienne Ashleigh Barty, lauréate de l’édition 2019 qui a préféré ne pas faire le déplacement dans le contexte sanitaire actuel.

Sans Naomi Osaka, N.3 mondiale et vainqueur début septembre aux Internationaux des États-Unis, l’autre moitié de tableau semble très ouverte. Surtout si Karolina Pliskova, tête de série N.2, ne se remet pas correctement de sa blessure à la cuisse gauche qui l’a obligée à déclarer forfait en finale à Rome.