(Rome) La Biélorusse Victoria Azarenka, infatigable malgré sa brillante tournée américaine, s’est qualifiée vendredi pour les quarts de finale du tournoi de Rome en profitant d’un abandon sur blessure de la Russe Daria Kasatkina.

Agence France-Presse

Alors que les deux joueuses venaient d’entamer le bris de service à la fin de la première manche, le pied droit de la Russe est resté bloqué sur une ligne pendant qu’elle glissait pour essayer d’attraper une balle courte. Bilan : entorse de la cheville droite et abandon pour Kasatkina (74e mondiale), a annoncé la WTA.  

Azarenka, ex-N. 1 mondiale en pleine renaissance depuis la reprise des tournois cet été, brille sur les courts romains, où elle a infligé jeudi un sévère 6-0, 6-0 à Sofia Kenin, tête de série N.3, après avoir déjà éliminé Venus William au 1er tour.  

À New York, juste avant Rome, elle a remporté le tournoi de Cincinatti (délocalisé pour cause de pandémie de coronavirus) puis s’est hissée en finale des Internationaux des États-Unis, battue par Naomi Osaka.

En quart de finale, Arazenka (14e mondiale) rencontrera l’Espagnole Garbine Muguruza (17e).

Victoire de Halep

La favorite Simona Halep a conservé sa fiche parfaite (7-0) depuis la reprise du tennis avec une victoire de 7-5, 6-4 sur Dayana Yastremska pour accéder aux quarts de finale.

Halep, qui est en fait sur une séquence combinée de 11-0 qui remonte à février, a cédé un bris tôt à la première manche, mais elle a ensuite dominé son adversaire le restant du match.

Ayant remporté le titre à Dubaï avant la pandémie de coronavirus, Halep a marqué son retour avec un autre triomphe à Prague le mois dernier. Elle a ensuite raté les Internationaux des États-Unis en raison de problèmes de santé au milieu de la pandémie.

Halep, qui a perdu deux finales consécutives à Rome contre Elina Svitolina en 2017 et 2018, affrontera Elena Rybakina, 10e tête de série, ou Yulia Putintseva.

Également sur les courts en terre battue rouge du Foro Italico, la championne en titre Karolina Pliskova a défait la qualifiée russe Anna Blinkova 6-4, 6-3 et affrontera ensuite Elise Mertens, 11e tête de série, qui a éliminé la qualifiée monténégrine Danka Kovinic 6-4, 6-4.