(Londres) Le Britannique Andy Murray, s’est dit jeudi favorable à ce que la « Margaret Court Arena », l’un des courts principaux de l’Open d’Australie à Melbourne, soit débaptisé car l’ancienne championne australienne a « offensé » « nombre de personnes » par ses propos controversés sur l’apartheid ou l’homosexualité.

Agence France-Presse

L’Écossais, ancien N.1 mondial, tombé au-delà de la 100e place après des opérations à la hanche qui l’avaient poussé à annoncer sa retraite début 2019 avant de revenir sur sa décision, a déclaré au site Pridelife.com qu’il ne pensait pas que « les valeurs (de Margaret Court, NDLR) soient celles que le tennis défend ».

Margaret Court, 77 ans, est devenue pasteure pentecôtiste à Perth, en Australie.

Margaret Court, 77 ans, détient le record absolu de titres en Grand Chelem avec 24 trophées. Devenue pasteure pentecôtiste à Perth (Australie), elle a fait l’objet de vives critiques pour avoir fait l’éloge du système d’apartheid en Afrique du Sud, déclaré que « le tennis est plein de lesbiennes » et que les enfants transgenres sont « l’œuvre du diable ».

« Elle a manifestement offensé et bouleversé nombre de personnes depuis des années », a ajouté le quintuple finaliste des Internationaux d’Australie, qui a qualifié de « positif » le fait que plusieurs joueurs se soient exprimés sur le sujet.

Interrogé sur l’éventualité d’un changement de nom de ce court, Murray s’y est dit favorable : « Je pense que c’est quelque chose que le sport devrait considérer ».

« Lorsque vous arrivez aux Internationaux d’Australie, vous voulez vous concentrer sur votre tennis. Et les opinions exprimées par Mme Court vous y empêchent », a estimé le Britannique, vainqueur de trois titres du Grand Chelem.

En janvier, pour commémorer les 50 ans de son Grand Chelem en simple, un an après avoir fêté en grande pompe celui de Rod Laver (en 1969), Melbourne lui avait réservé un accueil glacial.

Les deux gloires américaines du tennis Martina Navratilova et John McEnroe avaient alors plaidé pour que la « Margaret Court Arena » soit rebaptisée « Evonne Goolagong Arena », du nom de la première aborigène à avoir remporté un « Majeur ».