La Tchèque Lucie Safarova, 16e joueuse mondiale et tête de série N.2, a remporté samedi le tournoi sur terre battue de Prague, en battant en finale l'Australienne Samantha Stosur (N.25), 3-6, 6-1, 6-4, en 1 h 59 min.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Safarova, 29 ans, qui a éliminé en demi-finale sa compatriote Karolina Pliskova (N.18), a ainsi décroché son premier titre de la saison, le septième de sa carrière sur le circuit WTA mais seulement le deuxième sur terre battue, après celui d'Estoril en 2005.

Déjà avant cette finale, le bilan des confrontations mutuelles était largement favorable à la Tchèque (10 - 3).

Au premier set, Stosur a profité d'une panne de premier service de la Tchèque pour réussir un bris à 2-0, puis mener à bien la manche (6-3).

Le sort du deuxième set s'est joué au deuxième jeu, lorsque l'Australienne a cédé son service après avoir accumulé pas moins de quatre doubles fautes. Safarova a ensuite poursuivi son offensive pour dominer la manche (6-1).

La Tchèque a fini par gagner la manche décisive (6-4), très accrochée, après avoir remporté le service de son adversaire par un jeu blanc, pour mener 4-3. La native de Brno a finalement concrétisé sa deuxième balle de match, grâce à un ace.

Quatorze mois après son dernier triomphe (Doha en février 2015), la gauchère tchèque a enfin de quoi sourire après une longue absence due à une maladie. Depuis son retour sur les cours en février, elle a d'abord subi une série noire de cinq défaites d'affilée, avant de renverser la tendance à Prague.

La dernière finale de Safarova remontait à août 2015. Elle s'était inclinée à New Haven, devant sa compatriote Petra Kvitova.

Sur terre battue, sa dernière finale datait en revanche de Roland-Garros l'année dernière, perdue face à la N.1 mondiale, Serena Williams.

Tête de série N. 4, Samantha Stosur, qui a remporté l'US Open en 2011, jouait également la première finale de sa saison.