Rafael Nadal n'appréciera jamais jouer à l'intérieur. L'Espagnol a remporté les quatre tournois du Grand Chelem et le titre olympique au fil de sa carrière mais il n'a jamais été en mesure de s'imposer aux Finales de l'ATP, tournoi qui clôture la saison.

Mis à jour le 5 nov. 2013
ASSOCIATED PRESS

«J'aime le soleil», a répondu Nadal lorsqu'on lui a demandé la différence entre jouer à l'intérieur et à l'extérieur.

«La sensation sur la balle, sur votre raquette, est différente à l'intérieur, a-t-il poursuivi. Toutes ces petites choses qui font que je ne suis pas tout à fait à l'aise.»

Rien n'y a toutefois paru, mardi, alors que Nadal, première tête de série, s'est montré trop fort pour son compatriote espagnol David Ferrer qu'il a vaincu 6-3, 6-2 à son premier match sur le court intérieur de l'aréna O2.

Nadal est venu près de remporter le tournoi en 2010 quand il s'est incliné en finale face à Roger Federer. Il ne l'a pas disputé l'an dernier en raison d'une blessure au genou qui l'a gardé à l'écart des courts pendant sept mois avant son retour triomphal en février.

Nadal a gagné un seul de ses 60 titres sur un court intérieur. Mais il a reconnu qu'il s'est senti assez à l'aise contre Ferrer, qui l'avait vaincu en demi-finale à Paris la semaine dernière.

«Je suis content. Le court est en parfaite condition ici, a dit Nadal. C'est un bon départ pour moi, un début positif.»

Après avoir échangé des bris au premier set, Nadal est devenu intouchable au service, dictant le jeu de la ligne de fond de court et provoquant des erreurs de Ferrer. Nadal a converti six de ses sept balles de bris tandis que Ferrer a commis 33 erreurs directes.

«Il est arrivé un peu fatigué après avoir disputé la finale (à Paris), a analysé Nadal. J'ai joué avec un peu plus de calme que l'autre jour contre lui.»

Nadal sera assuré de terminer l'année au premier rang mondial s'il gagne son deuxième match à Paris.

Nadal et Ferrer évoluent dans le groupe A, en compagnie de Stanislas Wawrinka et Tomas Berdych. Novak Djokovic, numéro 2, et Roger Federer, qui joue plus tard, sont dans le groupe B avec Juan Martin del Potro et Richard Gasquet.