Richard Gasquet, tête de série N.8, va affronter vendredi l'Écossais Andy Murray en demi-finales du Masters 1000 de Miami (dur) après avoir battu le Tchèque Tomas Berdych (N.4) 6-3, 6-3 en 1h14.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le N.2 Français, 10e joueur mondial, s'est qualifié jeudi pour la septième demi-finale de Masters 1000 de sa carrière (trois finales).

Gasquet a joué un match de grande qualité, mettant en permanence la pression sur Berdych, auteur de nombreuses fautes directes (32) et qu'il a réussi à faire déjouer en variant la longueur et le type de ses coups.

Après avoir manqué deux balles de break dans le sixième jeu de la première manche, Berdych s'est un peu crispé et une double faute ainsi qu'une très grosse erreur de coup droit ont permis à Gasquet de faire le break.

Plus libéré et tenant mieux l'échange, le Français a de nouveau pris le service adverse dans le deuxième jeu de la seconde manche sur un beau passing de coup droit croisé.

Une fois la différence faite, Gasquet a parfaitement géré la fin de match avec une mise en jeu efficace, terminant d'ailleurs la rencontre sur deux services gagnants.

Il a enregistré sa cinquième victoire en huit matches face au Tchèque, 6e mondial, qui l'avait battu il y a deux semaines en 8e de finale du Masters 1000 d'Indian Wells (dur). Berdych était le dernier joueur du Top 10 mondial que le Français de 26 ans avait battu (en août lors du Masters 1000 de Toronto).

Gasquet, vainqueur des tournois de Doha et Montpellier, est le seul joueur avec Novak Djokovic, David Ferrer et Rafael Nadal à compter plus d'un titre cette saison sur le circuit ATP.

Le seul Français à avoir joué la finale du tournoi de Miami est Sébastien Grosjean en 1999, qui est le co-entraîneur de Gasquet.

Murray bat Cilic

Le N.3 mondial Andy Murray s'est qualifié jeudi pour les demi-finales du Masters 1000 de Miami (dur) en battant le Croate Marin Cilic, 11e mondial, 6-4, 6-3 à sa septième balle de match.

L'Écossais, tête de série N.2 à Miami en raison de l'absence de Roger Federer, rencontrera vendredi le Tchèque Tomas Berdych (N.4) ou le Français Richard Gasquet (N.8) pour une place en finale d'un tournoi qu'il a remporté en 2009 et dont il a été finaliste la saison passée face à Novak Djokovic.

Le champion olympique 2012 a profité des faiblesses au service de Cilic, qui n'a gagné que 50% de ses points de premières balles et a été freiné à six reprises. Murray s'est aussi montré plus propre que son adversaire, auteur de 37 fautes directes, même s'il n'a passé que 52% de ses premiers services (6 aces).

L'Écossais de 25 ans a fait le break deux fois en début de match mais Cilic a récupéré la main à chaque fois dans la foulée, avant de laisser une nouvelle fois son service à 4-4 pour permettre à Murray de servir pour le set.

Sonné, le Croate a perdu sa mise en jeu dès le premier jeu de la seconde manche et n'est pas parvenu à concrétiser l'une des quatre balles de break qu'il a eues à 2-1, lors d'un jeu de 20 points et de plus de dix minutes. Après avoir pris le service de Cilic sur un jeu blanc pour servir pour le match, Murray a eu une balle de match mais Cilic s'est battu comme un diable: au jeu suivant, il ne s'est avoué vaincu qu'à la septième balle de match de l'Écossais.

Murray, qui a enregistré sa neuvième victoire en dix matches face à Cilic, deviendra N.2 mondial s'il remporte le titre dimanche à Key Biscayne.